アマゾン、Slack買収検討の真意──「チャット」でオフィス市場への足がかりをつかめるか

29703103434_fa655af793_k-e1499873261931-19259c158e6cb2f90f7a8c7b69bb3e8939dc8012

アマゾンが企業向けコミュニケーションツール「Slack」の買収を検討していることが報じられた。提示額は日本円にして約1兆円と巨額だが、それに見合う価値が果たしてあるのか。買収検討によって浮かび上がってきた、アマゾンとSlack双方にとってのメリットとは。

TEXT BY KLINT FINLEY
TRANSLATION BY RYO OGATA/GALILEO

WIRED NEWS (US)

icon

PHOTOGRAPH BY GIORGIO MINGUZZI (CC BY-NC-ND 2.0)

アマゾンは、間違いなく世界最大のオンライン小売業者だ。世界中で3億人近くがアマゾンで買い物をしているだけでなく、同社は人気の映画やテレビ番組のストリーミングサーヴィスも提供している。音声制御のパーソナルアシスタント「Amazon Echo」を使っている人は、何百万人もいるだろう。ゲーマーなら、アマゾンのライヴストリーミングサーヴィス「Twitch」も知っているはずだ。そして無数のプログラマーやIT企業が、アマゾンのクラウドサーヴィスを利用している。

そんなアマゾンを、あまり使っていない人々がいる。オフィスワーカーだ。しかし、アマゾンはこれを変えようとしている。

ブルームバーグは6月15日の記事で、アマゾンが業務用チャットアプリ「Slack」で知られるスラック・テクノロジーズを90億ドル(約1兆円)で買収することを検討していると報じた。スタートアップの買収額としては破格だ。しかし、実現すれば、アマゾンはこれまでほとんど“黙殺”していたビジネスソフトウェア市場のドル箱に、足場を得ることになる。

そしておそらくもっと重要なのは、多くの人がコンピューティング界の次の目玉になると予想しているプラットフォームを、アマゾンが掌握できることだ。

アプリの次に来るもの

アマゾンのクラウドビジネス「Amazon Web Services」(AWS)は、「Netflix」のような消費者向けサーヴィスから、GEのような大企業、CIAのような政府機関のアプリケーションまで、あらゆるものに使われるサーヴィスへと成長した。スマートフォンが普及してクラウドサーヴィスのニーズが高まったことも、AWSにとって追い風となった。

しかし、コンピューティングの次なる目玉は、たぶんウェブでもスマートフォンアプリでもないだろう。優勢になるのは、Echoのような音声制御システムや、「Facebook Messenger」やSlackといったチャットプログラムによる「会話というインターフェイス」だ。つまり、アプリをタップするのではなく、ボットと“会話”するのである。

そうしたインターフェイスでは、消費者は「Spotify」をダウンロードするのではなく、再生したい曲をただEchoに口頭で伝えるようになる。近所のピザ店への注文は、ウェブサイトにアクセスするのではなく、Facebook Messengerで注文すればいい。ビジネスソフトのメーカーは、最終的にオフィスの単純作業はボット化されると考えており、Slackがそのプラットフォームになると予想している。

「Slackは、ユーザー数、アクティヴユーザー数、売上のどれをとっても史上最速で成長しているエンタープライズ企業です」と語るのは、Slackユーザー向けにコラボレーションツールを開発するスタートアップ、Pingpadの創業者ロス・メイフィールドだ。

アマゾンがSlackを買収すると、いったい何が起きるのか。すでにアマゾンにはAWSがあるので、開発者が新しいビジネスアプリケーションをつくるためのバックエンドのプラットフォームを握っている。そこにSlackが加われば、それらのアプリのプラットフォームまで、アマゾンが手中に収めるかもしれない。つまり、開発者はAWSでアプリのホスティングと管理を行うだけでなく、Slackをアプリを配布するストアとして使うわけだ。メイフィールドは、それらをすべてひとつの会社が管理するのは、彼の会社のようなサードパーティーのソフトウェア企業にとって魅力的だと語る。

Slack側にとってのメリットは?

「クラウドコンピューティングの未来」におけるアマゾンの支配力を強化するだけでなく、Slackそのものも、アマゾンにとって価値があるものだろう。

米国のIT市場調査会社451 Researchのラウル・キャステニョン=マルティネスは、アマゾンはSlackの買収によって、ビジネスコミュニケーション市場に足がかりを得られると指摘する。彼いわく、これはアマゾンが2017年にローンチしたオンライン会議アプリ「Chime」や、顧客サーヴィスシステム「Connect」、さらには「WorkMail」や「WorkDocs」といった過去のサーヴィスを通じて試みてきたことだという。

問題は、この買収がアマゾンと同じくらい、Slackにとっても賢明なものであるかどうかだ。Slackの創業者たちは以前から売却には消極的で、自社を「次なるマイクロソフト」にしたいと考えていた。

「Slack側がこの買収を受け入れるかどうかが問題でしょう」と、451 Researchのメリッサ・インセラは語る。「Slackはいま爆発的な成長の最中にあり、強力なマネジメントチームにかなりの額を投じています。このため、独立の維持が自分たちのためになると考えるのではないでしょうか」

とはいえ、Slack側にもメリットはある。Slackはより大規模な企業をひきつけようと努力しているが、アマゾンの組織力が背後につけば、大企業の獲得とサポートに役立つかもしれない。そして、長期的な視点で見たときにより重要なのは、アマゾンによるAIの研究開発にアクセスできる可能性があることだ。

Slackの創業者たちが目指しているのは、単なるお金を超えたものかもしれない。しかし90億ドルという金額は、背を向けるにはあまりに大きい。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

関連記事

話題をチェック

  1. 600x601x20170822nana.jpg.pagespeed.ic.u5ed1iTQeL-e5b3de5c391c8e3805df72a8cdb3da051ece71fa

    ANA、機内食総選挙2017の結果発表 和食は牛すきやき丼、洋食はビーフシチューとオムライス

    Sponsored link  機上ӗ…
  2. MIT-Instant-Retouch-TA-12db540ca97a6020f2db78ca5b27647ac89d2f28

    機械学習を用いれば、写真が「撮影する前」からプロ仕様の美しさに──グーグルとMITがアルゴリズムを開発

    NEWS 2017.08.22 TUE 08:00マサチ&…
  3. GettyImages-496380034-e1503241697905-b18cea347ee2933a806af5a4adfa2f3d9569add1

    「世界共通のインターネット」を巡る、グーグルとカナダ最高裁との闘い

    NEWS 2017.08.21 MON 07:00カナダ&…
ページ上部へ戻る