見えてきた「次期iPhone」と「HomePod」の姿から、アップルの今後を読み解く6本のストーリー

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次期iPhoneの姿が、アップル自身からの“情報流出”によって見えてきた。年内には人工知能(AI)を用いたスマートスピーカー「HomePod」も発売されるなど、これらの製品が今年のアップルにとっての目玉となることは間違いない。一連のハードウェアに関する情報を振り返りながら、アップルが目指す未来を読み解くための6本の記事を紹介する。

TEXT BY DAISUKE TAKIMOTO

WWDC

PHOTO: JUSTIN SULLIVAN/GETTY IMAGES

ここにきて、アップルの次期iPhoneに関する情報が少しずつ出揃ってきた。最大のトピックは、アップル自らの失策によって情報が“流出”してしまった事態である。

関連記事次期iPhoneの「秘密」がアップルの“ミス”で流出

この流出について報じた記事に書かれている内容から、次期iPhoneの姿はかなり明らかになった。今後も情報が少しずつリークされる可能性が高いことから、秋にも開催が予想されている発表会は、6月の「WWDC」(Worldwide Developers Conference)と同様に「答え合わせ」の様相を呈することになるかもしれない。

さらに音声入力の重要性が増す

ここ数年で急速に重要性が高まってきたのが、情報入力のインターフェイスとしての音声である。米国では、人工知能(AI)を用いて音声操作できるスマートスピーカーが次々に発売されている。アマゾンの「Amazon Echo」はラインナップを拡充して人気を博しているほか、グーグルも「Google Home」を投入。日本でもLINEが「Wave」を秋に発売する。これらを追いかける形でアップルが投入するのが、Siriに対応したスマートスピーカー「HomePod」である。

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人が話す言葉を正しく理解し、それに正しく応えるAI技術が、音声入力の要となってくる。スマートホームを含むさまざまなデヴァイスとの連係が進めば、今後さらにAIやクラウドサーヴィスの重要性が高まっていくだろう。

そんな時代に、アップルはどう対応していくのか。HomePodと次期iPhoneというハードウェアの姿こそ見え始めてはいるものの、その裏側にあるAIやクラウドサーヴィスの未来図は、これまでの発表でも明確になっていない。かつては使いやすいソフトウェアとハードウェアの融合こそがアップルの真骨頂だったはずが、クラウドとAIの時代になって影を潜めてしまったように思える。

ハードウェア偏重では時代に取り残される

アマゾンのAI「Alexa」は、すでにスマートスピーカーを含むさまざまなデヴァイスを通じて米国の家庭に浸透し始めている。グーグルは「AIファースト」の戦略を打ち出しており、クラウドとデヴァイスの両面で一気に家庭へも攻め込んでくるだろう。両社にとってのハードウェアはあくまで「情報の出入口」であり、その「頭脳」を構成するAIとクラウドこそが重要なのである。

確かにiPhoneというハードウェアは魅力的であり、アップルは新モデルを発表するたびに消費者が買い換えるに相応しい「価値」を提供してきた。そして確実に次期iPhoneもそうなるだろう。だが、アップルが「iPhoneのメーカー」としてハードウェア偏重であり続けるようなら、あっという間にライヴァルに置いていかれることになる。皮肉なことではあるが、その分水嶺になる年が、初代iPhoneの発売から10周年を迎えた今年になることだろう。

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Apple

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PHOTO: BLOOMBERG/GETTY IMAGES

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iPhone 7 Plus

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Steve Jobs

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PHOTO: GETTY IMAGES

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IMAGE COURTESY OF APPLE

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Tim Cook

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PHOTO:BLOOMBERG/GETTY IMAGES

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PHOTO:REUTERS/AFLO

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