自律走行車の時代に「方向転換」を迫られるのは、自動車メーカーだけではない

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まもなく訪れようとしている自動運転の時代。人がクルマを運転することを前提にしたサーヴィスやプロダクトは、それまでに培った技術を使って「方向転換」することを模索し始めている。

TEXT BY ALEX DAVIES
TRANSLATION BY MIHO AMANO/GALILEO

WIRED(US)

WAYMO

PHOTOGRAPH COURTESY OF WAYMO

レンタカーは、自動運転時代への転換に向けて衰退していく運命にあるように思える。だが、こうした昔ながらの企業は、多数のクルマの管理や維持に関するノウハウをもっていることを忘れてはならない。シリコンヴァレーの新興企業に欠けていて、自律走行車を展開するにはどうしても必要となるスキルだ。

こうした理由から、レンタカー大手のAvisは2017年4月、アルファベット傘下の自動運転技術企業Waymoの自律走行ミニヴァンの管理契約を結んだことを発表した。また、同じくレンタカー企業のHertzは、アップルのロボットカーの運用に携わると報じられている

自動運転技術が人々の移動方法を根本的に変え、既存の業界を激変させていくことは確実だ。人工知能(AI)は新たな重要性を帯び、サプライチェーンは再編成され、職業運転手は新たな職探しが必要となるだろう

だが、こうした改革で何もかもが変わるわけではない。国家の運営方法を知っている官僚たちのように、AvisやHertzのような企業は、こうした新たな状況でも変わらず有用な専門知識をもっている。しかも、それらはゼロから編み出すのが難しいものなのだ。

実際に人がクルマを運転しない日はもうすぐやって来るし、LyftやUberといった配車サーヴィスが拡大していけば、人々はクルマを借りなくなるかもしれない。だが、レンタル業務を機能させているあらゆることは、ロボットカーにも適用できる。例えば車両の管理や、修理や清掃が必要な時期を見極めるインフラ、物流技術がそうだ。

カーナビや駐車場決済の企業も新戦略を模索

シリコンヴァレーが言うところの「方向転換」を行っている企業はほかにもある。たとえば、オランダを本拠とするTomTomを見てみよう。ダース・ベイダーの声や、映画『ナイトライダー』に登場したドリームカー「KITT」の声で道案内してくれるカーナビで有名なメーカーだ。

同社は2015年、自動車部品のサプライヤーであるボッシュと、自律走行車が世界中を走行するために必要となる地図を作成する契約を結んでいる。ロボットカーは人間以上に地図を必要とするため、腕の立つ地図製作者たちが活躍しているのだ。

ほかにも生き残る企業はある。「わたしたちは、自分でクルマを運転する人々をベースにビジネスを構築してきました」と、SpotHeroの創業者で最高経営責任者(CEO)のマーク・ローレンスは言う。SpotHeroは、運転者が駐車スペースを確保して料金を支払うことができるサーヴィスを提供している。しかし、自分を目的地に降ろして走り去っていくクルマを手に入れたら、こうしたサーヴィスは必要なくなるだろう。

ただし、自律走行車も少なくとも一定時間は、どこかに停まっていなければならない。そこでローレンスはこれを手助けできればと考えている。

利用者がアプリで駐車スペースを確保するのではなく、クルマが自動的にSpotHeroのシステムに接続して、空いているスペースを見つけるわけだ。SpotHeroにはまだ自動運転関連で提携している企業はないが、ローレンスは、しかるべきときが来たら準備したいと考えている。「それがどの企業になるとしても、駐車スペースを必要としているなら、当社のAPIがあると提案できるでしょう」

このようにして企業は、次の激変も生き延びていくのだ。

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