米国のVCで問題化した起業家へのセクハラは、法改正で解決できるか

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ヴェンチャーキャピタリストによる女性起業家へのセクシャルハラスメント問題を受け、起業家へのセクハラに関して法的保護を明確にする法案が、米カリフォルニア州で提出される。グーグルやUberといった企業における問題が取り沙汰されるなか、一連の問題の解決につながるか注目される。

TEXT BY NITASHA TIKU

WIRED(US)

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セクハラ問題に取り組むカリフォルニア州議会のハンナ・ベス・ジャクソン上院議員(写真中央) PHOTO: MIKE WINDLE/GETTY IMAGES

カリフォルニア州議会の上院義員が、セクシャルハラスメント問題に直面した起業家への法的保護を明確にする法案を提出しようとしている。ハンナ・ベス・ジャクソン上院議員が2017年8月17日に明らかにしたこの法案は、女性起業家に対するヴェンチャーキャピタリストによる「最近の驚くべき」セクハラが明らかになったことを受けたものだ。

「わたしたちの州の経済にとって不可欠であり誇りでもある最先端の産業において、このような行為は受け入れられるものではありません」と、同上院議員は語った。

この提案は、州内のビジネスにおける性的差別を禁じているカリフォルニア州のアンルー市民権法の修正に踏み込むことになるかもしれない。起業家と潜在的な投資家の関係におけるセクハラにまで、法の適用範囲が及ぶことを明確化する必要があるからだ。

現行法では、医師と患者、弁護士と依頼人の関係における性的差別の禁止が明記されている。しかし、起業家と潜在的投資家の関係については、はっきりと言及されていない

著名ヴェンチャーキャピタリストのセクハラが契機

ここ数カ月で、500 Startupsの創設者デイヴ・マクルーアと、Binary Capitalのジャスティン・カルドベックという2人の著名なヴェンチャーキャピタリストが、複数の女性に対して「好ましくない方法で言い寄っていた」ことが明らかにされた。その後、彼らは辞職した。

ジャクソン上院議員は、議員たちに「思慮深く慎重な審議による」検討を可能にさせるために、1月に提案した別の法案と並行して審議する考えであると語った。彼女いわく、Uberとグーグルという知名度のあるテック企業において女性に対する不当な扱いが問題になっていることもあり、この提案はタイムリーであるという。

職場や学校における男女平等の権利を擁護している非営利組織「Equal Rights Advocates」(ERA)は、この法案を支持する見通しだ。これまでにも同組織はジャクソンと協力関係にあり、カリフォルニア州の同一賃金法を強化することに成功している。

ERA事務局長のノリーン・ファレルは、「テック業界は女性の価値と能力に対する態度に関しては、いまだに暗黒時代にあります。この問題の解決なくしてイノヴェイションを主導することなどできません」と、報道陣との電話会議で語っている。「これはヴェンチャーキャピタリストとテック業界にとって、差別からの完全なる決別の瞬間を意味するのです」

ナショナル・ヴェンチャーキャピタル・アソシエーション(NVCA)でダイヴァーシティとインクルージョンのタスクフォースを立ち上げたケイト・ミッチェルによると、同団体は一連の動きを歓迎するという。

8月初旬、NVCAは最近のセクハラ問題に対する業界の対応を議論するために、臨時の理事会を招集した。理事会では情報開示に関する最善の手法や、条件規定書への反セクハラ条項の追加などについて議論したという。正しい行動を導き出すために、「わたしたちは被害者の声に耳を傾け、加盟する一部のヴェンチャーキャピタルにも話を聞きたいと思っています」とミッチェルは語った。

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