自動運転の関連企業が、続々とアリゾナ州に集結──その理由とは?

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自動運転車をテストするために、アリゾナ州にテック企業が集まっている。均一な気候と政府の協力という試験走行に必要な要素がそろう同州だが、それゆえの意外なリスクもあるのだという。

TEXT BY ALEX DAVIES
TRANSLATION BY RYO OGATA/GALILEO

WIRED(US)

Phoenix

PHOTO:FEIFEI CUI-PAOLUZZO/GETTY IMAGES

アリゾナ州がいま、新たな移住者を迎え入れている。道路を自動運転車でいっぱいにするという野望をもつテック企業たちが、カリフォルニア州(正確にはシリコンヴァレー)から、この砂漠の地にやってきているのだ。

新参者のMobileyeは、2017年8月9日に「自動運転車100台をつくり、第1弾をアリゾナ州の公道でテストする」と発表した。Mobileyeは、インテルが2017年3月に150億ドルで買収すると発表したイスラエル企業だ。

アリゾナ州ではすでにUberと、グーグルからスピンオフしたWaymoが、100台以上の自動運転車をテンピとフェニックスの道路にもちこんでいる。2社とも必要な場合に備えて技術者を運転席に配置しながら、人々をあちこちに運んでいる。

自動運転の技術開発において、アリゾナ州が好かれる理由はいくつかある。まず、シリコンヴァレーに比較的近いこと。さらにアリゾナは暑いが雨がほとんど降らないので、カメラやレーダーといった雪や大雨の影響を受けやすいセンサーには好都合だ。

また、交通が全般的に穏やかで、道路の状態がかなりいい。「そのぶん技術的な課題の解決が容易になります」と、マサチューセッツ州の自動運転テック企業nuTonomyのCEO、カール・アイアグネマは語る。

開発に協力的な州政府

大きなメリットがもうひとつある。アリゾナ州の規制は、米国でいちばん自由度が高いのだ。カリフォルニア州だと、自動運転車を走らせる企業は許可を申請し、衝突の発生や、バックアップする人間がハンドルを握った頻度を報告しなければならない。

ニューヨーク州では、車両を道路に出すたびに許可を得て、さらに警護の費用を払わなければならない。これに対してアリゾナ州は、ダグ・デュシー知事が「自動運転車の試験と運用のサポートに必要なあらゆる手続きに取り組む」ことを部下に求める行政命令に、2015年に著名している。

アリゾナ州運輸省政策次長のケヴィン・ビースティーはこう語る。「テック企業と起業家はスマートで、リスクを取り続けています。政府はこうした技術を阻害するのではなく、促進する存在であるべきです」

そんな同州政府の姿勢が各社に評価されている。Uberの広報担当者は、「アリゾナ州はライドシェアリングで先頭に立っています」と指摘したうえで、「デュシー知事は、シェアリングエコノミーを任期中の最優先事項のひとつにしています。その基盤を考えると、Uberが自動運転車を導入するうえでアリゾナ州は理想的な場所です」と語る。

理想的すぎるというリスク

ただ、アリゾナ州には大きな限界がある。気候と地形と交通量があまりに均一なのだ。「特定の条件に過剰に適応する危険性があります」と、nuTonomyのアイアグネマは言う。アリゾナ州の運転や標識に対処するようにクルマを訓練して、パリ周辺で自動運転を試みるとクルマがパニックになるのは望ましくない。

それゆえWaymoは、カリフォルニア州マウンテンヴュー、テキサス州オースティン、ワシントン州カークランドでも試験を実施している。Uberは、サンフランシスコとピッツバーグでも自動運転車を走らせている。Mobileyeも、車両の一部をエルサレムに送り、アリゾナ州とは大きく異なる、おそらくはより過酷な条件に直面させる計画だ。

「道路状況や標識の違いに加えて、運転スタイルも地域によって大きく異なるので、地理的な多様性は非常に重要です」と語るのは、MobileyeのCTO兼CEOのアムノン・シャシュアだ。「われわれが目指すのは世界のどこでも展開可能な自動運転車の開発です。このため、さまざまな場所で試験と訓練を行う必要があります」

アリゾナ州の人気が高まっているとしても、だからといって同州が交通の未来を独占するわけではないのだ。

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