自律走行時代の「ポッドカー」にノーを突きつける、メルセデスの超高級EVコンセプト

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メルセデス・ベンツは、豪華なコンセプトモデル「ヴィジョン メルセデス・マイバッハ 6 カブリオレ」を発表した。電気自動車なのでエンジンは搭載していないが、全長の半分近くをボンネットが占めている。あくまでもコンセプトモデルだが、その根底にはメルセデス・ベンツのメッセージが隠されている。

TEXT BY ALEX DAVIES
TRANSLATION BY RYO OGATA, HIROKO GOHARA/GALILEO

WIRED(US)

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PHOTOGRAPH COURTESY OF MERCEDES-BENZ

クルマを運転することは「独立性」の象徴だ。しかし、いまや自律走行車の“侵攻”が差し迫っている。人間たちは「クルマを操るパイロット」から、魂がまったくこもっていないコモディティ化したポッドカーの単なる「荷物」へと降格させられるかもしれない。

そんな悪夢が起こりえるかどうかはわからないが、メルセデス・ベンツは自らの頬をつねって目を覚ました。「ヴィジョン メルセデス・マイバッハ 6 カブリオレ」をつくりだしたのだ。

2017年8月中旬に開催された[日本語版記事]自動車のイヴェント「ペブルビーチ・コンクール・デレガンス(Pebble Beach Concours d’Elegance)」で披露されたこのコンセプトカーは、実用性という考えをすべて“拒絶”している。全長約5.7m、幅約2.1mというサイズで、座席は2つしかない。ホイールは24インチ。バッテリーで走り(これだけは未来志向だ)、エンジンは搭載していないが、全長の半分近くをボンネットが占めている。

痕跡だけが残った「ラジエーターグリル」は、ピンストライプ(極細の縞模様)のスーツにヒントを得たデザインだ。つまりシリコンヴァレーが、EV以外にも撲滅させようとしているもののひとつである。リアエンドはヨットを思わせるが、これはコンテナ船のような実用的なものからアイデアを得たと考えさせないために選ばれたテーマのようだ。

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長大なボンネットのなかには荷物を収納できる。PHOTOGRAPH COURTESY OF MERCEDES-BENZ

当然ながら内装は、レザー、クロム、木目が美しい「オープンポアー仕上げ」の木材、そしてアルミニウムが入り乱れている。メルセデスのコンセプトデザイン部門はさらに、ファブリックトップにローズゴールドを織り込んだ。

運転席からは、4エーカーはありそうなボンネットが見渡せる。運転席のすぐ前には、メルセデスが「ハイパーアナログ」と呼ぶ、実際に動く針を備えたデジタルディスプレイが据え付けられている。クルマの重要な機能を一目でモニターできるものだ。

車軸に搭載された4基の電気モーターは、車体下部のバッテリーから電力を得る。合計出力は750馬力で、距離にして200マイル(約320km)を充電なしで走行する。いや、本当に存在すればということで、これはあくまでコンセプトカーだ。

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運転席の前には、メルセデスが「ハイパーアナログ」と呼ぶ、実際に動く針を備えたデジタルディスプレイがある。PHOTOGRAPH COURTESY OF MERCEDES-BENZ

このクルマや、これに似たものをメルセデスが実際に製造することはないだろう。あくまで設計アイデアを披露するものであり、予算、実用性、および物理学の制約から自由になった場合に、同社の技術者にとって可能であることを見せたにすぎない。

しかし、根底にあるメッセージは気に入ってもらえるのではないだろうか。「自律走行するポッドカー」が氾濫する未来は迫っているが、だからといって贅沢を諦める必要はない、というメッセージだ。

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