グーグルが「都市を丸ごと」つくろうとしている──先端技術を投入する壮大な“実験”は成功するか

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グーグルが都市をゼロから作る新しいプロジェクトを進めている。それはハイテクで環境に優しい実験都市だというが、できあがるのは「未来の大都市の再定義」なのか、それともディストピアなのか。

TEXT BY ANTONIO CARNEVALE

WIRED(IT)

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IMAGE: GETTY IMAGES

その街は「Google City」という名になるのだろうか? それを語るにはまだ早い。確かなのは、『フィナンシャル・タイムズ』の記事によると、マウンテンヴューの大企業が新たな野心的なプロジェクトを準備中らしいということだ。

そのプロジェクトとは、完全なる「メイド・イン・グーグル」の都市を建設することである。取り組むのは、グーグルの親会社であるAlphabetの都市テクノロジー部門「Sidewalk Labs」[日本語版記事]だ。実際には2015年から動き始めていた、このプロジェクト。「それはイノヴェイションのための実験室となる、実験都市なのです」と、Sidewalk Labsを統括するダン・ドクトロフは説明する。

そのアイデアは、世界で最も革新的で、ハイテクで、グリーンな大都市を実現するというものだ。グーグルのための一種の都市型実験室では、グーグルカーから、公共交通のためのソフトウェア、ホームオートメーションに至るまで、何年も前から取り組んでいるプロジェクトを全て実行に移すことができるだろう。

実際、これまではニューヨークやロンドンにおける成功のように、すでに存在する地区の再開発に焦点が当てられてきた。そしていま、Sidewalk Labsは「グーグル都市」を建設するための土地を探しているのだ。

未来の大都市の再定義か、それともディストピアか

奇妙なことに、これはアマゾンのアイデアとぴったり合致する。こちらはアメリカのある地域に、第二の拠点の建設を目指すものだ。ただし、ふたつの大企業のアプローチは異なる。グーグルはアマゾンとは違い、候補の都市から税制優遇を求めていない。

それでも、とてつもなく広い空き地でなくてはならないだろう。すべてゼロからつくるというアイデアだから、既存の建造物は障害でしかない。「必然的に、譲歩しなければならないでしょう」と、ドクトロフは言う。「イノヴェイションを起こせる“容量”と、すでに存在する人や建物の数は、反比例の関係にあります」

本質的には、グーグルは未来の大都市の概念そのものを再定義しようとしている。この都市は、必然的にハイテクで環境に優しくなければならないだろう。そのような解決策が、そこに住む人々の生活の質を向上させることができると示すためだ。

反対に、すでにディストピア的なシナリオを描く人もいる。日常生活が全て自動化されて、企業国家が全市民を完全にコントロールすることになると想像しているのだ。確かに、Sidewalk Labsのドクトロフも、まだ解決すべき難題の一つがまさにビッグデータの管理ポリシーであることを隠さなかった。

もっと多くのことが判明するには時間が必要だろうが、現時点での課題はグーグルシティに最適な場所を見つけることでである。そこへはグーグルカーに乗って簡単にたどり着くことができるはずだ。恐らくはGoogleマップの示すルートをたどりながら。

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