アマゾンは新型「Fire TV」で、「Alexa」が活躍できる場をさらに拡大した

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アマゾンが新しいストリーミング機器「Fire TV」を発売した。こうした機器はグーグルやアップルなどの競合が多い分野だが、それでも同社は強い自信を見せている。鍵を握るのは、音声アシスタント「Alexa」だ。

TEXT BY DAVID PIERCE
TRANSLATION BY CHIEKO NAKAMURA/GALILEO

WIRED NEWS(US)

FireTV

IMAGE COURTESY OF AMAZON

アマゾンの新しい「Fire TV」は、一般的なセットトップボックスというより「Google Chromecast」に近い。小型の四角い箱にHDMIケーブルが付いており、そのままテレビの背面にあるHDMI端子に接続できる。

しかし、この小さい箱にはたくさんの機能が詰まっている。4K画質、HDR、Dolby Atmosサウンドに加え、Fire TV上のすべてのゲームとアプリケーションが楽しめる。加えて最も重要なのは、アマゾンが未来のリモートコントロール技術として期待する「Alexa」をサポートしていることだ。

アマゾンのプレス発表では、新型の「Apple TV 4K」に対する皮肉がたくさん盛り込まれていた。Apple TVは179ドル(日本では税別19,800円から)だが、Fire TVは単体で69.99ドル(日本では税込み8,980円)。Fire TVと「Echo Dot」の組み合わせでも、価格は79.99ドル(約9,000円、Echoは日本未発売)だ。

アマゾンのデヴァイス部門でシニアVPを務めるデヴィッド・リンプは集まった多くの報道陣に対して、Fire TVは1年半前から4Kに対応していたが、アップルはつい2週間前に発表したばかりだ、と指摘した。そしてFire TVは、テレビの下で大きくかさばる箱型ではなく、コンパクトでテレビの後ろに隠れるドングル型だ。

「Roku Express」から「Chromecast Ultra」など、小型のストリーミングドングルは人気が高い。しかし、アマゾンの製品は人工知能(AI)に対応した音声アシスタント「Alexa」というアドヴァンテージがある。新しいFire TVは、音声によるリモートコントロールが可能で、ほかのAlexa機器からでも制御できる。アマゾンはHuluや米ケーブルテレビ局のShowtimeなどと協力し、音声ですべてのコンテンツを制御できるようにした。

見たい箇所を探すためにアプリケーションを素速く切り替えられ、最後に視聴していた場所がすぐに見つけられる。もちろん生放送のテレビもみられる。たとえば「フード・ネットワークを見る」と音声入力すると、Huluのライヴ放送を映す。数多いサービスをすべて使うには多大な金額を支払わなくてはならないが、期待がもてそうだ。

アマゾンは動画コンテンツに多額の投資を続けており(NFLからおそらくは007シリーズに至るまで)、Fire TVはますます重要な機器となっている。テレビは多くの家庭の中心であり、人々は大半の時間をその画面を観て過ごしている。そのためFire TVは、人々に対してアマゾンのコンテンツを紹介し、Alexaをどのように使うかを教育できる最適な方法だ。

Alexaは最強のユニヴァーサルリモコンとして始まり、時間が経つにつれてさらによいものに変化していくだろう。Apple TVでわかったように、音声制御はストリーミングテレビを素晴らしいものにできる。そしてAlexaほど巧みな音声制御は、ほかにないのだ。

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