イタリア北部では、配達ロボットがすでに走り回っている

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イタリア北部の町クレモナで、自動運転ロボットによる配送サーヴィスのテストが始まった。障害を避けながら歴史的中心地区を走行し、最大70kgの荷物を配達することができる。

TEXT BY SARA MORACA
TRANSLATION BY TAKESHI OTOSHI

WIRED(IT)

IMAGE COURTESY OF MICRODATA GROUP

その日、イタリア・ロンバルディア州にあるクレモナの大聖堂広場とストラディヴァーリ広場の間には、都市中心部を走るロボットを追う野次馬がたくさんいた。クレモナの道の舗装はずっと同じではないが、Yapeの走行が止まることはなかった。Yapeは完全に「メイド・イン・イタリー」の最初の配達ロボットだ。2017年10月5日に公式デビューを果たし、人々の前にその姿を見せた。

ロボットのテストは、市長のジャンルーカ・ガリンベルティと評議会議員バルバラ・マンフレディーニ、そして広い意味でのYapeの「両親」によって行われた。その親とは、デジタル起業家でMicrodata Group社長のカロリーナ・コルテッリーニと、Yapeの設計を行ったミラノの「起業の工場」e-Novia社長のヴィンチェンツォ・ルッシだ。

Yapeのサイズは小さく、独立した電気モーターを備えた2つの車輪で走行する。エネルギー消費を最小化し、動きの機敏さを最大化する構造だ。これによって小道や狭い空間を機敏に動き、楽々と歩道を上り下りする。「360度ヴィジョン」により、人間の目よりも早く障害を予測して、歩道や自転車レーンに沿って進み、最大で70kgの荷物を届けることができる。

これらはすべて、ロボットの4つの側面に配置された3つのシステムのおかげだ。35メートル先まで測定できる4つの3Dセンサー、120度の視野角を持つ4つのヴィデオカメラ、そして8つの近接センサーである。

「Yapeのオートバランス2輪構造と自動運転能力は、現在の都市の状況での高い移動能力をこの車両に与えています」と、e-Noviaのルッシは説明する。「都市では変化する交通状況や住民の流れに適応する能力が必要です。Yapeは現代の都市の状況に適した配送サーヴィスを提供することができます」

今後2カ月の間、クレモナの中心地区ですべての配送テストが行われる。このテストによりYapeは自動運転走行を完成させ、より安全性を強固なものにするだろう。

実験は、市がこのテストために行なった決定と、市警察の協力のおかげで始動した。11月の終わりまで、CO2排出を減らすことを目指す歴史的中心地区において配送サーヴィスを行う予定だ。

「クレモナは、今後世界に広がるプロジェクトを実験する最初の都市です」と、クレモナ市長ジャンルーカ・ガリンベルティはコメントする。

「これは、国際的な息吹を持つ、起業とプロジェクトの産出・触媒機関、テクノロジーセンターのノウハウと、先見の明と、活発さのおかげです。Yapeはセンターと市役所の間で行われているコラボレーションのもうひとつの例なのです」

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