実現が近づく「空飛ぶタクシー」に乗り込んでみた──そのコンセプトモデルの出来映えは

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「空飛ぶタクシー」のコンセプトモデルが、CES 2018に出展された。大手メーカーのベルヘリコプターが示したシステムは、時速200km以上で飛ぶ4人乗りを想定している。その美しい機体の様子を、写真と動画でじっくりとご覧いただきたい。

TEXT BY JACK STEWART

WIRED(US)

  • 1/9PHOTOGRAPH COURTESY OF BELL HELICOPTER

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    2/9PHOTOGRAPH COURTESY OF BELL HELICOPTER

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    3/9PHOTOGRAPH COURTESY OF BELL HELICOPTER

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    8/9PHOTOGRAPH COURTESY OF BELL HELICOPTER

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空を飛ぶクルマは、2020年までに皆さんの上空に舞い上がり始めるだろう。Uberはそう言っている。Uberはダラス、ドバイ、ロサンゼルスなどの大都市上空で、エアタクシーを試運転したいと考えているのだ。

それがどうやら、まったくあり得ない話でもないようである。バッテリー式の垂直離着陸機をつくり、飛ばすテクノロジーは開発途上にある。そして大手航空機メーカーはUberと同じような発想で、いかにこのテクノロジーを現実のものにするかを真剣に検討し始めた。

そうした企業のひとつが ベルヘリコプターだ。この軍需産業の一角に食い込む企業は、フライングタクシー・システムのコンセプトとモックアップを「CES 2018」に出展した。同社のコンセプトによると、(最終的には回転翼の下に付けられることになる)卵型の機体は人を空中に舞い上がらせるという。

飛行体験はVRで擬似的に

機体には4つの座席、後部には荷物を置くスペース、そして景色を楽しめる大きな窓もある。このコンセプトモデルに乗り込んで仮想現実(VR)のゴーグルを装着すれば、轟音を響かせながら建物群を見下ろす世界へとひとっ飛びし、高速道路で数珠つなぎになった赤いテールランプの行列まで見えてくる。

ベルはUberと協力することで、この機体を時速150マイル(時速約241km)で飛ばしたいと考えている。数分間の飛行で到達できる距離は高速道路なら1時間はかかるかもしれないし、地上で支払う料金と比較可能な料金で可能になるかもしれない。

地上でのドライヴの代わりに空を飛ぶ日は何年も先のことであり、しかもこうした企業が規制や航空管制、テクノロジーに関する問題、そしてライヴァルとの競争を乗り越えて初めて実現される。だが、もし交通渋滞で身動きがとれないときに“美しい夢”を見てみたいなら、下の動画で「空飛ぶクルマ」のコンセプトモデルをチェックする様子を確認してみてほしい。

VIDEO COURTESY OF WIRED US(PCでは右下の「CC」ボタンで字幕の切り替えが可能)

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