DJIの新しい折りたたみ式ドローンは、小型軽量で「ぶつからない」機能まで手に入れた

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ドローン大手のDJIが、折りたたみ式で重さわずか430gの小型ドローンを発表した。この上着のポケットに収まるミニドローンは、上級モデルに引けを取らない性能を誇るだけでなく、DJIにとっては事業拡大のチャンスになり得るポテンシャルをもっている。

TEXT BY MICHAEL CALORE
EDITED BY CHIHIRO OKA

WIRED(US)

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PHOTOGRAPH COURTESY OF DJI

中国のドローン大手DJIが、重さわずか430gの小型ホビードローンを発表した。折りたためば上着のポケットに収まるサイズで、自動飛行機能も付いている。

このニューモデル「Mavic Air」の価格は799ドル(日本では10万4,000円)。価格から考えれば、同社のラインアップでは昨年6月にリリースされたジェスチャーで操作のできる「Spark」(499ドル)と、よりハイスペックな「Mavic Pro」(999ドル)の間に位置する商品となる。

Mavic Airは重量、大きさともにProの半分程度の超小型機だ。軽量なうえ、携帯するときにはペーパーバックほどの大きさになる。DJIの北米事業の責任者マイケル・ペリーは、ニューヨークで開催されたメディア向けイヴェントで、新型機をパタゴニアのダウンベストのポケットから取り出してみせた。

ジェスチャー操作の改善

気になるスペックはどうだろう。その性能は驚くべきもので、新設計の3軸ジンバルを採用したカメラは12メガピクセルのCMOSセンサーを搭載。4K動画の撮影が可能なほか、近所の公園で撮った写真をつなぎ合わせて32メガピクセルのパノラマ画像をつくることもできる。

公称飛行時間は最長21分で(折りたたみ式の小型機であることを思えば素晴らしいだろう)、内蔵型アンテナで最大2.4マイル(約3.9km)離れた場所からでも操作が可能という。最高速度は時速68.4kmとProをわずかに上回り、時速約50kmのSparkと比べると格段に速くなっている。

VIDEO COURTESY OF DJI

Mavic Airはまた、ありとあらゆる自動飛行モードを備えており、いくつかはコントローラーをタップするだけで操作できる。カメラの性能を最大限に引き出すために、360度のパノラマ撮影のほか、周囲の壮大な景観を存分に表現できる素晴らしいズーム撮影機能も用意された。

Sparkと同じようにジェスチャーコントロールもあり、手の動きで離陸させたり、自分を追跡させたりできる。もちろん、親指と人差し指で写真のフレームをつくることで、セルフィーを撮るように指示する機能も健在だ。

障害物を回避する技術も一級品で、前後左右のセンサーが壁や停車中のクルマ、電線、そして操縦者自身に機体がぶつかるのを防いでくれる。内蔵カメラで前方をスキャンし、障害物に近寄らないように飛行経路を策定するソフトウェアも開発された。コントローラーのジョイスティックを前に倒せば、あとはドローンが勝手に木や岩や人間を避けながら飛行してくれる。

転がり込んだチャンス

DJIの業績は好調で、昨年は手のひらサイズのSparkと折りたたみ式のProが大きな成功を収めた。一方、競合メーカーのGoProは、やはり昨年に折りたたみ式の「Karma」のリコールと、それに続く同製品の市場からの引き上げおよび生産停止を余儀なくされている。GoProは1月8日にドローン事業でレイオフを行うとともに、同事業から撤退する方針を明らかにしている。

中国の別のドローン大手Yuneecは今年の家電見本市「CES」で、固定翼型、プロ仕様のヘキサコプター、レース向けの高速タイプの3機種を発表した。GoProが市場から離脱し、Yuneecの新ラインアップに折りたたみ式ドローンが含まれていない現状で、DJIはたいした苦労もせずにこの分野でシェアを独占し、空に向かって無限に広がるチャンスを手にしたと言える。

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