平昌五輪公認「eスポーツ大会」は、オリンピック種目への採用に向けた「新たな一歩」を踏み出した

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平昌冬期オリンピック開会式の2日前、史上初となる五輪公認のeスポーツ大会が開催された。人気ゲーム「スタークラフト2」を競技種目として開かれたこの大会は、eスポーツの歴史の転換点であると同時に、五輪種目への採用に向けた新たな一歩になった。

TEXT BY PHUC PHAM
TRANSLATION BY ASUKA KAWANABE

WIRED (US)

Scarlett

「Intel Extreme Masters(IEM)」の平昌大会で優勝を果たしたサーシャ・ホースティン。ゲームIDは「Scarlett」だ。PHOTOGRAPH COURTESY OF INTEL/ESL

平昌冬期オリンピックの開会式が開かれる2日前のこと。生き馬の目を抜くようなオリンピックで、サーシャ・ホースティンが新たな歴史をつくった。

彼女はギリギリのところで巻き返して予選通過を果たしたわけでもなければ、何か新しいトリックを使ったわけでもない。彼女はただ、人気ゲーム「スタークラフト2」でザーグリングの大軍を使い、優勝候補選手を打ち負かしたのだ。

オリンピックスタジアムから25kmほど離れた江陵(カンヌン)市。この臨海都市で開催されたeスポーツ大会「Intel Extreme Masters(IEM)」の平昌大会で、ホースティン(ゲームIDの「Scarlett」で有名だ)は、ほかの出場選手たちを蹴散らして優勝を果たした。彼女はeスポーツのメジャー大会で優勝した初の女性になっただけでなく、オリンピック公認として初めて開かれたeスポーツ大会のチャンピオンとなった。

五輪種目への採用の気運

eスポーツは“まだ”オリンピック種目ではない。しかし、今年の冬期オリンピックを機に、それも変わるかもしれない。

IEM平昌大会は、トーナメントの様子がオリンピック公式チャンネルで配信され、国際オリンピック委員会のサポートを受けた。「リーグ・オブ・レジェンド」の韓国人選手5人はオリンピックの聖火ランナーを務め、競技としてのヴィデオゲームと五輪の新たなつながりをつくった。

「スタークラフト2」で競った選手たちが泊まったのは、オリンピックのアスリートたちの一部が泊まっているのと同じホテル。将来のオリンピックで両者が交流する可能性を垣間見ることができる。

eスポーツ人気は年々高まるばかりだ。しかし、オリンピック保守派からは懐疑的な意見も多く聞かれる。またゲーマーのなかにも、オリンピックはeスポーツを使って若者の興味を引きたいだけだと冷笑する意見もあった

国際オリンピック委員会(IOC)の会長も強硬路線を取っている。「サウスチャイナ・モーニング・ポスト」の取材に対し、トーマス・バッハ会長は次のように語った。「われわれは人々の間に非差別、非暴力、そして平和を広めたいと思っています。暴力や爆発や殺戮に満ちたヴィデオゲームは、この方針に合わないのです」

ただし彼は、サッカーゲームの「FIFA」シリーズやエクストリームスポーツゲームの「Steep」のようなスポーツゲームについては、将来オリンピックの競技となるかもしれないと譲歩もしている(もちろんVRタイトルのeスポーツが興隆し、ゲームに身体活動の要素が加われば議論は変わるかもしれない)。

パリ五輪招致委員会は採用も視野

一方、ほかのスポーツ大会は、IOCの気が変わるのを待っているつもりはないようだ。オリンピックに次ぐスポーツイヴェントであるアジア競技大会は、2022年にeスポーツをメダル競技にする。さらに2024年のパリオリンピックのころには、状況はもっと変わっているかもしれない。

パリ五輪招致委員会のトニー・エスタンゲ共同会長は、「視野に入れています。われわれには関係ないとは言い切れないので」と、AP通信の取材に語っている。「若者たちは確かにeスポーツに興味をもっています。現状を把握し、彼らに会い、互いの架け橋となる部分を探したいと思います」

インテルのeスポーツ部門担当ヴァイスプレジデントのジョン・ボニーニは、楽観的なようだ。多くのeスポーツ支持者と同様、彼はプロゲーマーと従来のスポーツのアスリートたちは、互いが考えているよりも多くの共通点をもっていると話す。

一日にトレーニング施設で費やす10時間。パフォーマンスを高めるための栄養管理、身体コンディションの管理。エリートレヴェルで競うための高い集中力。「もうゲームは、“ぐうたら”な人たちが、ポテトチップスと炭酸飲料を片手に娯楽目的でするものではないのです」と、ボニーニは語る。

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