すべて偽物! 火星の「3番目の衛星」で生命を探査するプロジェクトの、いかにも本物らしい写真の数々

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火星の第3衛星「フェロックス」から生命体を見つけ出そうとする欧州の宇宙探査機関は、数多くのアーカイヴ写真によってその調査の全貌を公開している。しかしこのプロジェクト、実はある写真家によるすべてが「フェイク」の企画だった。現代人のイメージとの向き合い方に警鐘を鳴らしているという、フェイク写真の数々を紹介しよう。

TEXT BY LAURA MALLONEE
TRANSLATION BY SHUNTA ISHIGAMI

WIRED(US)

  • 1/16IEMSの科学者が重力の実験を行っている。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    2/16IEMSの「HSC2000」は1秒で5ペタバイトものデータを処理できる。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    3/16IEMSでの重力実験の様子。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    4/16イング・ハンス・ヴォゲリがAACH 002のためにG-SEOマシンをセットしている。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    5/16G-SEOオペレーティングシステムの一部PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    6/16この写真は、1944年に地質学者ルイス・ハーゲンがアルプス山脈で最初にフェロックスの隕石を見つける前に撮られたもの。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    7/16惑星の回転を理解するためにつくられた模型。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    8/16惑星の回転を理解するための模型の一部。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    9/16調査機「ExplorationⅠ」は、1997年7月10日に宇宙へ向けて打ち上げられた。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    10/16フェロックスの最初の写真は、1998年1月にExplorationⅠによって撮影された。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    11/16ExplorationⅠが着陸したフェロックスの座標N52°51’27” E15°31’63″からの眺め。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    12/16フェロックスの地形はアルプス山脈と似ている。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    13/16ExplorationⅠが座標N11°45’90” E61°45’12″で撮影したフェロックスの風景。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    14/16ExplorationⅡが座標N13°74’42” E81°93’03″で撮影したフェロックスの風景。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    15/16G-SEOによって得られたAACH 007の細部。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

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    16/16電子顕微鏡で見たAACH 004の細部。PHOTOGRAPH BY NICOLAS POLLI

1944年6月、ふたりの地質学者がアルプス山脈で125ポンド(約57kg)の黒い隕石を発見した。この発見は戦時中のヨーロッパでは、ほとんど話題にならなかった。それが30年以上経ってから、科学者ルドルフ・H・オブリストは、その隕石が火星の第3衛星「フェロックス(Ferox)」のものだと突き止めた。さらに驚くべきことに、彼はその星に生命体が存在する可能性があると考え、長年にわたるミッションを始動させることになった──。

ニコラス・ポッリは、その物語を「純粋に馬鹿げたもの」と呼ぶだろう。なぜなら、彼はそれがすべて自分でつくりあげたものであることを知っているからだ。

存在しない衛星のモノクロ写真まで用意

本当は火星には2つの衛星しかなかったとしても、ウェブサイト「Ferox, The Forgotten Files: A Journey to the Hidden Moon of Mars 1976–2010」を訪れた人は、実は第3の衛星があったのだと信じてしまうかもしれない。彼がつくったこのオンラインアーカイヴには、科学研究や宇宙調査、さらには存在しないフェロックスの地表さえも描き出す、説得力に溢れた数百ものモノクロ写真がまとめられている。

「宇宙に関する偽物をつくるのは、とても簡単なんです」と、ポッリは言う。

とはいえ、なぜこんなことをしようと思ったのかは別問題だ。ポッリは2年前に、このアイデアを思いついた。イメージがウェブを通じて、誤った情報やフェイクニュースをますます広めるようになった[日本語版記事]からだ。人々がどのようにオンライン上のイメージを批判的に扱うのかよく理解すべく、彼は多くの人々があまり知らなさそうなトピックを取り上げ、自分だけのファクトをつくり始めた。

ポッリがつくり出した「International Exploration for the Mars Surrounding(IEMS)」は、フェロックス(“ferox”はラテン語で“fierce”を意味する)に生命を見つけ出そうとする科学者ルドルフ・H・オブリストが率いるヨーロッパの宇宙探査機関だ。火星から18万3,000マイル(約30万km)離れたところを周回する直径およそ900マイル(約1,450km)のこの小さな衛星に向け、彼らはいくつもの人工衛星や探査機(「Exploration I」と「Exploration II」)を送った。

ポッリはこの話を科学的に聞こえるジャーゴン(謎めいた言葉)で満たし、さらには説得力に溢れるヴィジュアルで包み込んだ。そこにはNASAからインスパイアされた、星と周回する宇宙船の描かれたロゴも含まれている。

「わたしが話している内容と同じように見えるので、人々は信じてしまうんです。彼らは特定の時代のものの特定の見え方について、決まりきったイメージを共有していますから」。そうポッリは話す。

小道具はすべて「自作」

ポッリは2016年、6カ月かけて撮影した300以上ものアーカイヴ写真によって、彼がつくった物語を補強した。スイス、ローザンヌにあるスタジオで友人や家族に白い宇宙服を着せ、偽の体験を指示して演技させた。

撮影用の小道具は、子どものころ母親から教わった工作テクニックを使ってつくり出した。泡を吹き付けられた誕生日用の風船は隕石に変わり、きらきら光る飾り付けは星になり、斑点のついた卵を接写してこれはフェロックスそのものなのだと言い張った。さらにはGoogle Earthから取得したアルプス山脈の写真や、実際に衛星や探査機がとらえた火星のごつごつした風景の写真をコラージュすることもあった。

多くの作業は、単に偽の情報をつくろうとしているのではないと主張するためのものだ。時代設定のおかしい靴があったり安全装置がなかったり、ポッリはそれらのイメージがリアルではないことの手がかりを提示しており、彼はIEMSのことを知ろうとする人にメッセージを伝えようとしている。

「現在、わたしたちは大量のイメージと情報にさらされており、その情報について深く考える時間をとれないためにほとんどすべてのものを信じてしまっています」。人々が自分の見ているものを信じることや、イメージが嘘をつくことを知るために偽の宇宙探査機関をつくったわけではない。

IEMSは決して存在しなかった。しかし、もし存在していたとしたら、その物語はこういうふうに終わっていただろう。

2008年8月6日、Exploration IIはフェロックス地表にある20マイル(約32km)もの深さのクレーターに不時着した。火星第3の衛星で生命を探す計画は事実上、25億ドルを費やして失敗に終わった──。

ポッリのフェイクアーカイヴは、この悲劇的な物語を輝かしく描き出し、SF番組や映画と同じくらい想像力を掻き立ててくれる。たとえそれが大嘘であったとしても。

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