記憶の世界へ潜り込む奇妙なゲーム『All Our Asias』──瞑想的な「旅」がフィクションの観念を打ち破る

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ゲームクリエイターであるショーン・ハン・タニが発表した『All Our Asias』は、少々奇妙なPCゲームだ。通常は裏側に隠れているはずのつくり手が出てきてゲームについて語りだし、操作画面はゲーム世界への没入をこれでもかと拒んでくる。しかし、こうした奇妙な操作によってハン・タニはふたつの世界を描くことに成功している。

TEXT BY JULIE MUNCY
TRANSLATION BY RYO OGATA/GALILEO

WIRED(US)

IMAGE COURTESY OF SEAN HAN TANI

Anodyne』や『Even the Ocean』の作者であるインディペンデント・ゲームクリエイター、ショーン・ハン・タニ(韓谷)による短編PCゲーム『All Our Asias』は、その始まり方に驚かされる。ゲームを読み込むと、プレイ前の序章で制作者が「ストーリーテラー」を名乗り、このゲームのヴィジョンを説明するのだ。

『All Our Asias』は、アイデンティティとアジア系の伝統に関する問いを理解する試みであり、アジア系の人々がいったい何を共有しているのかを考える方法なのだと、ストーリーテラーは述べる。この導入が終わると、彼がストーリーを語り始めて、ゲームが本格的にスタートする。

もっとも、『All Our Asias』が変わっているのは、奇妙なほど率直なこの導入部分だけではない。ヴィジュアルは、3Dゲーム黎明期そのままの粗いポリゴンスタイルだ。当時、周囲を見ようとしても不鮮明でぼんやりとしていたのは、それがそのころのハードウェアでつくれる限界だったからだ。しかし『All Our Asias』では、ダイヤル、ボタン、回路などのインターフェイスが画面を常にぐるりと囲んでいて、これはゲームだということを絶えず思い出させる。

ゲームはたいてい、ゲームであることを少しは隠そうとする。劇場やテレビと同様に、「第四の壁」(舞台正面に位置する、想像上の透明な壁であり、フィクションである演劇内の世界と観客のいる現実世界との境界を表す概念)」という考え方があり、それを破るのはよくないことだという暗黙の了解がある。ゲームで行う体験は「リアル」だとプレイヤーに思わせるべきだ、というのが通念なのだ。

IMAGE COURTESY OF SEAN HAN TANI

また、メジャーなゲームのクリエイターは、作品のテーマや意味を問われたら、ほとんどがそれはプレイヤーが決めることだと答える。デザイナーの役割は語ることではなく、裏方で進行役を務めることなのだ。しかし『All Our Asias』は、ゲームに関するこうした考え方に静かに抗い、それが実を結んでいる。

これがつくられた物語であり、コミュニケーションと理解のために双方向性を利用しようという意図的な企てだという感覚は、Yuito(ユイト)という名の主人公(日系米国人のヘッジファンドアナリスト)が、長いこと会っていなかった現在は瀕死状態の父の記憶を再構築した仮想現実(VR)のなかに入っていくというストーリーを豊かなものにする。霧がかかってぼんやりとした、シュールレアリスティックなグラフィックには、ユイトの父とハン・タニ自身、両方の心の世界だという感触がある。これは、アーティストが心のなかで思い描いた夢でもあるのだ。

ゲームにはそれぞれの世界がある。ハン・タニは、ゲームに自分という存在を込めることにこだわりがあり、それもあって『All Our Asias』は強い個性を感じさせる。本作は自伝的作品というわけではないが、つくり手にとって個人的に極めて重要な問いを投げかけており、ユイトの奇妙で瞑想的な旅は、静かな主張を帯びている。

VIDEO COURTESY OF SEAN HAN TANI

わたしたちを本当に結びつけているものは何なのだろうか? ユイトと、彼がほとんどその人となりを知らない父は、何を共有しているのだろうか? そして、同じ人種や同じ階級の人々と、自分は何を共有しているのだろうか?

『All Our Asias』は、ある男の死にゆく心と死に際の父を知ろうとする息子の希望とが織り交ざった、シンプルでシュールなプラットフォームゲームだ。しかし同時に、作品とそのなかにどうしても織り込まれるつくり手の存在にアーティストがすべての責任を負おうとするならば、ゲームはこのような力をもちうる、という見本でもある。

あらゆる芸術には作者の痕跡がある。しかしすべてのつくり手が、そのことを受け入れる、あるいは利用する勇気があるわけではない。ショーン・ハン・タニはその勇気をもったひとりであり、『All Our Asias』ではそれがプラスに働いている。

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