「Alexa、温めて」に応えるスマートジャケット──未来の服は、気温と体温に最適化される

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気温や体温に合わせて自動で温まり、着用者の動きに応じて温度が最適化される「スマートジャケット」が登場した。音声アシスタント「Alexa」を使って、寒い朝にはベッドのなかにいながら温めておくこともできるという。クラウドファンディングサイト「Kickstarter」で目標額の3倍を超える約2,600万円を集めた「未来のジャケット」はどんな仕組みなのか。

TEXT BY RICHARD PRIDAY
TRANSLATION BY TAKU SATO/GALILEO

WIRED(UK)

IMAGE COURTESY OF MINISTRY OF SUPPLY

ボストンを拠点とするアパレルブランド、Ministry of Supplyが「Mercury」と名づけたジャケットを発表した。自動で温度を調節する「インテリジェント・ヒーティッド・ジャケット」だという。「Alexa」などの音声アシスタントを利用し、音声を通じて温度を制御することもできる。

Mercuryには、薄いカーボンファイバー製パッドが内蔵されており、これでジャケットを温かく保つ。また、センサーで外気温と体温を測定するほか、着用者の動きを検知して最適な温度を計算するという。

こうした温度調節は読み取ったデータに基づいて行うよう、あらかじめプログラミングされている。だが、着用者がアプリを使ってデータを入力すれば、Mercuryがその人の好みを学習し、最適な温度を徐々に予想できるようになるという。Ministry of Supplyは現在、クラウドファンディングサイト「Kickstarter(キックスターター)」でMercuryの開発に必要な資金を募っている。

Mercuryのアプリには音声コントロール機能も備わる。ベッドのなかにいながら、Alexaなどの音声アシスタントを利用して、着る前のジャケットを温めることもできる。寒い朝に外出するときにはぴったりだ。

さらに、寒い日の手や携帯電話のことまで考えてくれる。ポケットは温かくなるし、内蔵のバッテリーのおかげで携帯電話を充電することでできるのだ。

ただし、米国以外の地域に住むKickstarterの支援者にとっては、残念なことがある。米国在住の人に提供される10,000mAhのバッテリーが付属しない。

これは「出荷規制」のためで、Ministry of Supplyはお詫びとして、米国外の支援者へは送料を負担するという。米国外でこのジャケットを利用したい人は、5V/2AのUSB-Aに対応した充電パックを使えば、ジャケットに電力を供給できる。

Ministry of Supply

Ministry of Supply

IMAGE COURTESY OF MINISTRY OF SUPPLY

Ministry of SupplyはMercuryのキャンペーンページで、「これ以外のジャケットが欲しいと言われたら驚きです」と、自信のほどを示している。彼らが目指しているのは、温度を制御できる機能、高い耐久性(洗濯機でも洗える)、ミニマリスト好みのデザイン(ブラックとネイヴィーの2色)を備えたこのジャケットが、既存のジャケットに代わって使われるようになる未来だ。

MercuryはKickstarterのクラウドファンディングで、目標金額の51,618ポンド(約760万円)をあっさり達成し、いまや175,000ポンド(約2600万円)を超える出資金を集めている(3月12日現在)。キャンペーンの終了は3月24日午後5時(日本時間)だ。

Ministry of Supplyは今回のジャケットに加え、同様の機能をもつヴェストも開発している。どちらも2018年11月に出荷する予定だ。うまくいけば今度の冬には、このハイテクジャケットを支援した人たちが、その着心地(と温かさ)に満足していることだろう。ちょうど気温が下がり始める時期に、このジャケットが届けられることになるからだ。

Ministry of Supplyは5年前、Kickstarterを利用して創業された。創設メンバーは、マサチューセッツ工科大学(MIT)の学生3人だ。これまでにも、革新的な布地やオーダーメイド製品を手がけてきた。

同社は、18万ドル(約2,000万円)する島精機製作所の3D編み機をボストンの店舗に導入し、ブレザーをオーダーメイドで製造・販売している。

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