荒れ地を爆走するカーレース「Border Wars」──その「1/8スケール」の熱狂をカメラがとらえた

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写真家ミネーシュ・バクラニアは、ニューメキシコ州ホワイトロックで活気あふれるカーレースに遭遇する。「Border Wars」と題されたこのレースには100人もの参加者が集まり、自慢の「クルマ」を走らせる。それらは重さ5kgに満たないDIYのラジコンカーだったが、ドライヴァーたちの表情は真剣そのもの。老若男女による熱狂の瞬間をカメラがとらえた。

TEXT BY LAURA MALLONEE
TRANSLATION BY SHUNTA ISHIGAMI

WIRED(US)

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ミネーシュ・バクラニアは2016年夏、ニューメキシコ州ホワイトロックのレース場にいた。そこで彼は、あろうことかレースカーが爆走するコースに足を踏み入れてしまったのだ。

普通ならどこにいたとしても、クルマの衝撃でひき殺されてしまっただろう。でも、これは普通のレース場ではなかった。ここを走るクルマの重さはわずか10ポンド(約4.5kg)しかない。しかも遠隔操作されていたので、バクラニアは傷ひとつ負わなかった。

バクラニアが遭遇したのは、「Border Wars」と呼ばれるイヴェントだ。この毎年行われるイヴェントでは、参加者はレーシングカーを運転するドライヴァー並の集中力と真剣さをもってラジコンカーを“運転”する。小さなスポーツカーやトラックは、時速40マイル(時速約64km)のスピードで荒れたコースを走り回る。「NASCARなどのレースに行っても、そこにある情熱は同じものだと思います。ただ、クルマはもっと大きいですが」。そうバクラニアは語る。

ラジコンカーのレースは、ラジコンが発明された1960年代から続いている。熱狂的なファンはベーシックキットを購入し、そこからDIYでクルマをつくりあげる。サスペンションやトランスポンダー、バッテリーやガスで動くモーターを追加して完成だ。

オレンジ色の炎やカラフルなホイールによって彩られたプラスチック製のフレームができるまでに、ドライヴァーは数百ドル(ときには数千ドル)を費やす。それでも、実際にクルマをつくることに比べたらだいぶお手頃な金額だ。

「わたしたちの多くは本物のクルマでレースができるなら、そうするでしょう。でも、それに比べるとこれはかなり安価です」と、トニー・ヒノヨサは語る。彼は「Northern New Mexico Remote Control Car Club」の会長だ。

白熱の三連休

ロスアラモスに住むバクラニアは、16年7月にOverlook Parkでヒノヨサの迷路のようなレーシングコースを見つけるときまで、ラジコンカーについて何も知らなかった。彼は次の地方トーナメントのためにクルマをテストするドライヴァーたちと話すようになり、彼らは数週間後に行われるBorder Warsへバクラニアを招待した。

このレースでは、ニューメキシコ州、テキサス州、コロラド州から集まったドライヴァーが、州を代表して1/8スケールのトラックで対戦している。バクラニアはその魅力に抗えなかった。 「彼らは自分がやっていることに本当に情熱をもっていました。わたしは情熱をもった人々を撮影するのが好きなんですよ」

8月の週末の3連休、レースのために約100人がコースに集まった。彼らは木曜日の夜に到着し、駐車場にRV、トレーラー、バーベキューグリルを設置した。金曜日の朝、運転手はクルマのテストと調整を行い、エンジンの温度、燃料の補給口、タイヤのトレッドなどを確認する。駐車場はボディショップに変身だ。 「人々はクルマを洗い流し、きれいにして、大切に扱います」とバクラニアは言う。 「おもちゃではなく、普通のクルマみたいです」

レースは土曜日の早い時間から始まり、クルマの種類(バギーまたはトラック)とドライヴァーのスキルによって分類されている。各レースの開始前に、ピットクルーはトラック上を急いでクルマの位置を決め、タンクから降りる。運転手はクルマを6フィートの高さのスタンドからコントロールし、ほかの誰よりも一定の時間内にたくさんコースを周回をしようとする。

レース中にマーシャルがトラック上に立っていたため、エンストしたりジャンプしたりしたクルマを救助する準備ができていた。クルマは打撃を受けたが、最終的には賞を勝ち得た。「(勝ち得たのは)プライドです」とバクラニアは言う。あとは、2ドルの発泡スチロール製表彰状だ。

強い日差しを感じさせるバクラニアの写真は、イヴェントの奇妙な魅力と人々がクルマに抱いた愛情をとらえている。バクラニアは熱気と日差しに立ち向かい、しばしば泥のなかをくぐりながら2台のカメラで人々を撮影した。彼はクルマにぶつからないようにしながら最高の1枚を撮ろうとするが、失敗した。ぶつかったクルマは重さわずか10ポンドしかないのだが。

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