グーグル、IoT向けの組込用OS・Fuchsiaを開発中とのメディア報道

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グーグルがアンドロイドやChrome OSに続く新たなIoT向けの組込用OSを開発していることが複数のメディア報道から明らかになってきている。グーグル自体は具体的な発表を行っていないが、このOSはFuchsia(フクシア)と名づけられこれまでのOSのようにLinuxカーネルに依存しない新しいオープンソースOSとなることが判っている。このフクシアとは日本では聞きなれない言葉だが、アカバナ科の花の名からとっている。この色はマゼンタと名づけられており、印刷の世界では有名な色となっている。その最初の成果はGithubに公開されていることから、開発の概要が伝わってきている状況にある。

IoTに焦点を絞ったOS開発

グーグルではこれまでアンドロイド、Chrome OSという2つのOSをLinuxカーネルをベースとして開発してきているが、Linuxはカーネルサイズが巨大であり、車載ナビゲーションシステムやスマートウォッチなどIoTの組込OSとして用いるためにはもっと軽量化の必要があることから、新たなOSとしてFuchsiaが開発されているものと想像される。ただし、このOSはIoT専用というわけでもなく、スマートフォンやタブレット、PCにも利用可能で、よりシームレスにIoTを実現できるOSと捉えるべきもののようだ。
Fuchsiaは32ビットと64ビットのARMのCPUと、64ビットPCをサポートしている模様。Fuchsiaに取り組むグーグルの開発者は、FuchsiaがRaspberry Pi 3にも近いうちに対応することを認めているといわれる。これは明らかにスマホなどの他のデバイスにも応用することを最初から視野に入れている大きな証拠といえそうだ。

グーグルはさらに別のIoT対応OSも開発中

またFuchsia開発の一方で、グーグルではもうひとつのIoTデバイス向けOSであるBrillo、およびそのネットワーキングプロトコルWeaveも開発の初期段階にあり、BrilloとWeaveは、 ASUSなどのブランドから既にサポートを得ている。こうしたOSをどのように製品に切り分けていくのかはまだ細かく公表されていないが、組込OSレベルでグーグルが包括的にIoTに取り込もうとしていることだけは間違いなく、全容の発表が待たれるところだ。

アンドロイドとChrome OSの経験が生きたIoTOSの開発

グーグルは短期間にアンドロイドとChrome OSの開発とマルチベンダーを利用した市場への提供を実現してきており、マイクロソフトのウインドウズとはまったく異なるユーザーエクスペリエンスを実現してきている。それだけにIoTを見据えたときに組込OSや既存のスマホなどのデバイスとの親和性、必要要件など、カスタマーセントリックな部分についての知見をどの企業よりも豊富に取得している企業といえる。そのグーグルがこうしたOSの開発に着手しているということは、IoTの標準化にかなり大きく寄与する可能性が出てきているとも言え、その内容の詳細が非常に気になるところだ。

IoTビジネスを誰が標準化するかが大きな問題

IoTに関しては非常に多くのプレーヤーが参加し、ビジネスプロセスベースからのイニシアチブのとり方、デバイス面からのイニシアチブのとり方、さらにクラウドインフラベースからのアプローチなど実に様々な市場参入が図られており、この先IoT市場がどのように標準化され収斂することになるのかはまだまだ不明の部分が多い。しかしグーグルのような組込みOSからのアプローチはイニシアチブを握る大きなきっかけとなる可能性は極めて高く、ほどんどすべてのモバイルデバイスにチップを供給しているARMの存在とともに非常に注目される存在となってきていることは間違いない。アップルやマイクロソフトなどがこの領域でどのようなカウンターオファーを出してくるかも非常に注目されるところだが、いずれにしてもIoTビジネスは我々が考えている以上に早いスピードでその実現が近づきつつあることを強く感じる。足元でのカオスな状態が一気に標準化に向けて業界が統合される時代もそう遠いことではなくなりつつあるようだ。

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