「2,500年前の墓から大麻」から読み解ける人類史

1475664246_01_pot_burial.adapt_.1190.1-c0f953ab4d44b1ecdfcaf28716c4c67eaf92ee50

約2,500年前の中国の遺体の近くで発見された保存状態のよい大麻草。この発見からわかることとは? その発見に立ち会った考古学者たちが、その詳細を初めて明らかにした。

TEXT BY MARTA MUSSO
TRANSLATION BY TAKESHI OTOSHI

WIRED(IT)

1475664246_01_pot_burial.adapt_.1190.1

PHOTOGRAPH BY HONGEN JIAN

中国北西部、トルファンの砂漠。そのオアシスにある墓地で、これまでに見つかったなかでも最古とされる大麻草が発見された。その歴史は約2,500年前にまでさかのぼるというが、発見した考古学者・蒋洪恩率いるチームは、この発見は古代ユーラシア文化におけるこの植物の儀式、医療目的の使用についての理解を深めることになるだろうと『Economic Botany』誌に語った。

発掘されたのは13本の大麻草だ。それぞれ長さはほぼ1mで、根元からその先まで完全なかたちのまま、35歳前後と推定される男性の胸の上を覆うようにして置かれていた。

この墓に対して行われた放射性炭素の年代測定は、埋葬が約2,400〜2,800年前に行われたことを示している。「この地域で大麻の消費が非常に盛んだったことを示す証拠が次々集まっています。今回の発見は、それらに加わる最新のものです」と、蒋は説明する。

墓はトルファンの「加依墓地」で発掘された240にも及ぶ墓の1つで、約3,000年前にこの地域を支配していた「蘇貝希」コミュニティ(「車師国」としても知られる)によってつくられたとされる。当時、トルファンの砂漠のオアシスはシルクロードにおける非常に重要な宿泊地だった。大麻草はトルファンのほかの墓地でも発見されており、10数年前に発見された「洋海墓地」にある同時代の墓には、約2kgの大麻の種と粉末状の葉が収められていた。

「保存状態のよい大麻草が発見されたのはこれが初めてです。そして、これは『骸布』、つまり亡骸を覆うためのものとして利用されたことを示す最初の証拠です」と蒋は語っている。

これまでにトルファンの墓地で発見された大麻からは、これがこの地域で栽培されたか、もしくは近隣地域との通商によってやって来たかを決定することは困難だった。しかし、今回人体の上で発見された大麻が完全なかたちのままだったことから、考古学者たちはこの植物がこの地域由来のものであること、そして埋葬の際に収穫されたとのだという仮説を立てるに至った。

13本の雌株のほとんどすべての花冠はほとんど成長しきっていて、未成熟の果実がいくらか入っているものもあった。このことは、植物が夏の終わりに収穫されたことを示唆している。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

関連記事

話題をチェック

  1. 600x601x20170822nana.jpg.pagespeed.ic.u5ed1iTQeL-e5b3de5c391c8e3805df72a8cdb3da051ece71fa

    ANA、機内食総選挙2017の結果発表 和食は牛すきやき丼、洋食はビーフシチューとオムライス

    Sponsored link  機上ӗ…
  2. MIT-Instant-Retouch-TA-12db540ca97a6020f2db78ca5b27647ac89d2f28

    機械学習を用いれば、写真が「撮影する前」からプロ仕様の美しさに──グーグルとMITがアルゴリズムを開発

    NEWS 2017.08.22 TUE 08:00マサチ&…
  3. GettyImages-496380034-e1503241697905-b18cea347ee2933a806af5a4adfa2f3d9569add1

    「世界共通のインターネット」を巡る、グーグルとカナダ最高裁との闘い

    NEWS 2017.08.21 MON 07:00カナダ&…
ページ上部へ戻る