21世紀の「赤旗法」、電気自動車に適用される

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英国ではかつて、自動車を走行させるときには赤い旗を振って歩行者に警告することを求める法律=「赤旗法」があった。米国ではいま、走行音の静かな電気自動車は低速で走るときに警告音を出さねばならない、という規則が発表された。

TEXT BY JONATHAN M. GITLIN
TRANSLATION BY MISAKO ASANO, HIROKO GOHARA/GALILEO

ARS TECHNICA (US)

IMAGE: _fla / 123RF

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自動車が誕生したばかりの19世紀、人々はこの新しい発明品に懐疑的だった。道路を歩く馬たちに慣れていたのだから当然だ。

英国では1865年、自動車の前を人間が歩いて先導し、赤い旗かランタンを振って歩行者に警告しなければならないという法律(通称「赤旗法」)が生まれた(市街地での制限時速は時速3km。馬を驚かす煙や蒸気を車両が出すことを禁ずるなどの条項もあった。英国における自動車産業の発達を妨げたと批判され、1898年に廃止された)。

米国運輸省道路交通安全局(NHTSA)は11月14日(米国時間)、そうした自動車の歴史を思い出させる新しい規則を発表した。(走行音が静かな)電気自動車やハイブリッド車は低速で走行するときに、何らかの音を出して周りの人に警告しなければならない、という規則だ。

前進でも後退でも、時速30km以下で走る際は、電気自動車は周囲に聞こえるような警告音を出さねばならない。時速30kmよりも速いスピードでは、騒音や風音が歩行者への警告として機能するため、警報音は要求されないのだという。

新規則は2019年9月から正式に適用される(日本でも、2018年3月の新型車から同様の義務づけが行われる)。

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