スマートドアベル「Ding」はスマートすぎないところがいい

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スマートフォンのアプリにつながって、ドアベルを鳴らした人と外出先からでも通話ができる「Ding」が、Kickstarterのキャンペーンで成功を収めた。魅力の秘密は、そのスマートさをひとつの機能に絞っていることだ。

TEXT BY MARGARET RHODES
TRANSLATION BY RYO OGATA, HIROKO GOHARA/GALILEO

WIRED (US)

  • 1/5ドアベルのボタンがある「コア」部分とスピーカー。PHOTOGRAPH COURTESY OF DING & COMMON WORKS

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    2/5PHOTOGRAPH COURTESY OF DING & COMMON WORKS

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    3/5スピーカー部分は、壁に取り付けることもできる。PHOTOGRAPH COURTESY OF DING & COMMON WORKS

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    4/5コア部分はドア付近に取り付ける。PHOTOGRAPH COURTESY OF DING & COMMON WORKS

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    5/5PHOTOGRAPH COURTESY OF DING & COMMON WORKS

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ドアベルのボタンがある「コア」部分とスピーカー。PHOTOGRAPH COURTESY OF DING & COMMON WORKS

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PHOTOGRAPH COURTESY OF DING & COMMON WORKS

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スピーカー部分は、壁に取り付けることもできる。PHOTOGRAPH COURTESY OF DING & COMMON WORKS

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コア部分はドア付近に取り付ける。PHOTOGRAPH COURTESY OF DING & COMMON WORKS

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PHOTOGRAPH COURTESY OF DING & COMMON WORKS

ドアベルの「Ding」は「スマートなドアベル」だが、スマートすぎないところが賢い製品だ。スマートフォンのアプリとつながって、ドアベルを鳴らした人と「どこでも通話ができる」という機能が最優先にされている。

Kickstarterでキャンペーンを行ったDingは、目標5万ドルのところ、10万ドル以上の資金を集めた[最終的に845人から計111,453ドルを調達]。

Dingは3つのコンポーネントに分かれている。(1)ドアに取り付けられる、ボタンのあるコア。(2)家の中に設置する、音が出るスピーカー。(3)アプリだ。この3つは、無線技術「DECT」とWi-Fiによってつながっている。

ドアベルを鳴らすと、平らなカプセル形スピーカーからチャイム音がする。家の中にいれば、玄関に出ればいい。外にいる場合は、ドアベルが鳴らされると、アプリ経由の音声通話がスマートフォンにすぐに届く。機能に関してはこれだけ。データの蓄積も、家庭のほかの機器との同期もない。「簡単な接続レイヤーがひとつあるだけです」と、Dingのデザインを担当するスタジオ・Mapのデザインディレクター、ジョン・マーシャルは語る。

Dingの音声通話機能が特にアピールするであろうユーザーには、2つのタイプがある。ほぼ何でもアマゾンのようなオンライン小売業者から物を購入する人々と、Airbnbのホストだ。すぐに音声通話ができるので、荷物が配達された場合に、例えば「近所の人に預けることができないか」と配達人に尋ねることができる。

また、外出中に外国からのAirbnbゲストが到着した場合、ゲストは現地の電話を使えないかもしれない。Dingなら、ドアベルから到着を知らせてもらうことが可能だ。役に立つケースは少ないかもしれないが、そのケースに関していえば大幅に便利になることだろう。「このコンセプトの本当にいいと思う点は、ひとつのことを実際にうまくやることに努めていることです」とマーシャルは語る。

「スマートデヴァイス」については現在、たくさんの「スマートさ」や複数の接続レイヤーをもたらす努力が続けられている。しかし、いくつかの用途を絡めることは本当に便利になるのだろうか。あるタスクがシンプルに行えるかどうかは、ガジェットの真の価値を明らかにするテストになるだろう。マーシャルによれば、Dingはこのテストに合格している。

マーシャルは、Dingの「慎み深さ」は創業者たちによるところが大きいと語る。「われわれデザイナーの役割は、(アイデアを)よりシンプルで親しみやすいものにすることです」と彼は言う。「しかし今回に限っては、われわれよりもクライアントの方が、よりミニマルなものを求めていました」

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