Facebookの「ソーラードローン」にテスト飛行中の事故が発覚

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フェイスブックが開発中の「インターネット接続を地上に届けるための」ソーラードローン「Aqilla」がテスト飛行中に事故を起こし、米国家運輸安全委員会(NTSB)が調査を進めていることがわかった。

TEXT BY MATT BURGESS
TRANSLATION BY KAORI YONEI/GALILEO

WIRED (UK)

  • 1/5ローンチ用ドリーから飛び立つ「Aquila」。PHOTOGRAPH COURTESY OF FACEBOOK

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    2/5離陸前のAquila(ドリーに載っている状態)。PHOTOGRAPH COURTESY OF FACEBOOK

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    3/5PHOTOGRAPH COURTESY OF FACEBOOK

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    4/5マーク・ザッカーバークCEOと「Connectivity Lab」のチーム。
    PHOTOGRAPH COURTESY OF FACEBOOK

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    5/5計画では、複数のAquilaがレーザーを使って交信する。PHOTOGRAPH COURTESY OF FACEBOOK

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ローンチ用ドリーから飛び立つ「Aquila」。PHOTOGRAPH COURTESY OF FACEBOOK

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離陸前のAquila(ドリーに載っている状態)。PHOTOGRAPH COURTESY OF FACEBOOK

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PHOTOGRAPH COURTESY OF FACEBOOK

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マーク・ザッカーバークCEOと「Connectivity Lab」のチーム。
PHOTOGRAPH COURTESY OF FACEBOOK

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計画では、複数のAquilaがレーザーを使って交信する。PHOTOGRAPH COURTESY OF FACEBOOK

フェイスブックのCEO、マーク・ザッカーバーグは、デジタル技術によって世界中のすべての人をつなげたいと考えている。同社が開発を進めるソーラードローン「Aqilla」はそのひとつの手段だ。

Aqillaの最終目標は、直径約100kmの範囲を3カ月にわたって周回しながら、地上にインターネット接続サーヴィスを提供することにある。この目標を実現するには、わずか5,000ワットの電力消費量で高度約1万8,000mを飛び続けられるようにしなければならない。

Aqillaの翼長は43mで、ボーイング737にも匹敵する。しかし、重量は406kgと自動車並みだ。さらに重量を最小化すべく、通常の離着陸装置を搭載しておらず(日本語版記事)、ドリー(台車)に載せるかたちで離陸する。

Aqillaのテスト飛行は米国アリゾナ州で行われているが、開発は英国サマセットを本拠とする太陽光ドローンメーカー、アセンタが中心となって手掛けている

Aqillaはすべてが順調というわけではない。『Bloomberg』の記事によれば、90分間のテスト飛行を終えたのち、着陸する際には事故が発生したという。

現在、米国家運輸安全委員会(NTSB)が調査を行っており、事故についてはその予備調査報告書で初めて公式に言及された。Aqillaがどのような損傷を負ったかなど、詳細はまだ発表されていない。

フェイスブックの技術者たちは2016年7月21日付けのFacebook投稿で、6月28日に実施されたテスト飛行において、Aqillaが損傷を負ったことを示唆していた。フェイスブックのマーティン・ルイス・ゴメスとアンドリュー・コックスは当時、「長時間に及ぶテスト飛行の結果は、着陸の直前に負った構造的な損傷を含めて、まだ分析中」と書いている。さらに、Aqillaが可能な限界に達するまで、「長期にわたって」テストを続けていくと予告している。

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