「黒人向け」の出会い系アプリが躍進する理由

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肌の色の違いによる差別はデジタル空間でも同様に起こる。そこに目をつけた出会い系アプリが、全世界マーケットに踊り出る。

TEXT BY SHOGO HAGIWARA

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PHOTO: GETTY IMAGES

白人警察官による無防備な黒人市民の射殺事件や、それに端を発して拡大したBlack Lives Matter運動など、依然として人種差別が社会問題の火種としてくすぶる米国だが、肌の色をめぐる差別はインターネットなどのデジタル空間でも同様に存在する。たとえば出会い系アプリ。好みの女子から“第一報”の返事を得るのに、黒人の男性ユーザーは、白人ユーザーと比べて10倍もの努力と果敢なアプローチをしないと成功しないとの統計結果もあるほど。

ミレニアル世代の若き黒人たちにとって大いにアタマを悩める一大事だが、この問題を解決するアプリが『Bae』だ。

2014年にアフリカ系アメリカ人をターゲットにローンチされた出会い系アプリで、リリース直後の1カ月で17,000ダウンロードを記録。そしてつい先日、出会い系アプリとしては世界最大級の『Tagged』などを運営するif (we)に買収され、そのリーチを米国内から全世界へと拡大することとなった。

「『Tinder』や『Match』など、マス向けの出会い系サーヴィスに満足できない黒人ユーザーが周りにたくさんいたんだ。男は好みの女性の興味を引くのに白人ユーザー以上の骨を折らなければいけないし、反対に、黒人の女性ユーザーは、本人の意図とは反して男性ユーザーの誹謗中傷の的になることも少なくない」と、『FastCompany』のインタヴューに答えたのは、創業者の一人であるジャスティン・ジェラード。黒人ミレニアルの不満に答えるべく、弟のブライアン、友人のジョーダン・クンズィカとともにBaeを立ち上げたテック起業家だ。

当初は、手持ちのマーケティング予算が総額たったの140ドル(!)と、限りなく心もとないスタートだったが、ターゲットを絞りこみ、そこに潜在するスペシフィックな問題の解決に取り組むことで、爆発的な数のユーザーを取り込むことに成功した。

If (we)でM&A部門を統括するルイス・ウィレイシーは「ブライアンとジャスティンは、(アフリカ系アメリカ人というニッチな層にターゲットを絞る)Baeのポジショニングに成功して多くのユーザーを獲得してきた。今後はif (we)のリソースとスケールを活用してより大きなインパクトを与えるサーヴィスとなることを確信している。お互いのニーズがここまでマッチするケースはそうあることではない」と、Baeとの合併に対する大きな期待と興奮を『FastCompany』に語っている。

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