標高5,000mから宇宙を観測した、美しいパノラマ画像

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チリ北部の高地に設置された3つの天文台は、世界有数の観測所であり、5,000mの高地に世界最高級のスパコンも設置されている。これら天文台の驚異のパノラマ画像を紹介。

TEXT BY ERIC BERGER
TRANSLATION BY MINORI YAGURA, HIROKO GOHARA/GALILEO

ARS TECHNICA (US)

  • 1/9ESOがチリに設置したパラナル天文台の超大型望遠鏡VLTを構成する望遠鏡4台と、もっと小型の補助望遠鏡2台のパノラマ画像。弧を描く天の川銀河も写っている。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • Panoramic Adaptive Optics

    2/9超大型望遠鏡VLTに設置されている、上層大気に強力なレーザービームを発射する補償光学装置。レーザービームで大気中に人工のガイド星を生成し、地球の大気の揺らぎを観測することで、大気の揺らぎによる影響を補正し、空間分解能を向上させる正距円筒図法(エクイレクタングラー)が用いられているパノラマ画像であるため、レーザー光線は曲線になっている)。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • Immersive Paranal World

    3/9パラナル天文台の別の眺め。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • The Paranal family

    4/9パラナル天文台で撮影。1台の望遠鏡が天の川銀河の中心に向けられ、誘導レーザーが作動している。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • Day at Paranal

    5/9パラナル天文台の日中のパノラマ画像。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO / G. Brammer

  • Panorama view of ALMA

    6/9アタカマ大型ミリ波サブミリ波干渉計(アルマ望遠鏡、ALMA)の眺め。中央に天の川が見える。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • ALMA correlator

    7/9ALMA相関器(コリレーター)ルームの360度パノラマ画像。ALMA相関器は、標高5,000mに設置された世界有数の強力なスパコンだ。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • 08-lasilla1-980x373

    8/9チリ北部のラ・シヤ天文台にあるサブミリ波望遠鏡の上空に、赤みを帯びた大気光が広がる。この望遠鏡は、スウェーデンとESOが共同運用していたが、いまは使用されていない。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • Petroglyphs and the galaxy

    9/9アタカマ砂漠の様子。先史住民が描いた岩石線画が見える。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • Milky Way glow at Paranal

    Milky Way glow at Paranal

ESOがチリに設置したパラナル天文台の超大型望遠鏡VLTを構成する望遠鏡4台と、もっと小型の補助望遠鏡2台のパノラマ画像。弧を描く天の川銀河も写っている。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • Panoramic Adaptive Optics

    Panoramic Adaptive Optics

超大型望遠鏡VLTに設置されている、上層大気に強力なレーザービームを発射する補償光学装置。レーザービームで大気中に人工のガイド星を生成し、地球の大気の揺らぎを観測することで、大気の揺らぎによる影響を補正し、空間分解能を向上させる正距円筒図法(エクイレクタングラー)が用いられているパノラマ画像であるため、レーザー光線は曲線になっている)。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • Immersive Paranal World

    Immersive Paranal World

パラナル天文台の別の眺め。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • The Paranal family

    The Paranal family

パラナル天文台で撮影。1台の望遠鏡が天の川銀河の中心に向けられ、誘導レーザーが作動している。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • Day at Paranal

    Day at Paranal

パラナル天文台の日中のパノラマ画像。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO / G. Brammer

  • Panorama view of ALMA

    Panorama view of ALMA

アタカマ大型ミリ波サブミリ波干渉計(アルマ望遠鏡、ALMA)の眺め。中央に天の川が見える。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • ALMA correlator

    ALMA correlator

ALMA相関器(コリレーター)ルームの360度パノラマ画像。ALMA相関器は、標高5,000mに設置された世界有数の強力なスパコンだ。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • 08-lasilla1-980x373

    08-lasilla1-980x373

チリ北部のラ・シヤ天文台にあるサブミリ波望遠鏡の上空に、赤みを帯びた大気光が広がる。この望遠鏡は、スウェーデンとESOが共同運用していたが、いまは使用されていない。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

  • Petroglyphs and the galaxy

    Petroglyphs and the galaxy

アタカマ砂漠の様子。先史住民が描いた岩石線画が見える。PHOTOGRAPH COURTESY OF ESO

新しい年を迎えるにあたって、社会情勢に不安を感じている人も少なくないだろう。こういうときは、大きな視野をもつことが助けになるかもしれない。そこで、宇宙を観測するすばらしい天文台を紹介しよう。こまごました地上と比べて、宇宙は広大だ。

世界最高の観測所といえば、それはおそらく、チリ北部の高地にあるラ・シヤ天文台、パラナル天文台、チャナントール天文台の3つだろう。いずれも、不毛の大地アタカマ砂漠の高地にあり、澄んだ星空を観測するのに打ってつけだ。

標高2,635mの山頂にあるパラナル天文台には、ヨーロッパ南天天文台(ESO)が建設した、口径8.2mの望遠鏡4台で構成された超大型望遠鏡VLTなどがある。

50年以上前に設置されたパラナル天文台は、暗黒エネルギー(ダークエネルギー)の発見や、太陽に最も近い恒星「プロキシマ・ケンタウリ」を周回する惑星「プロキシマ・ケンタウリb(日本語版記事)(プロキシマb)」の発見、天の川銀河を周回する恒星の観測など、多くの画期的観測において非常に重要な役割を果たしてきた。

※ 標高5,000mのチャナントール天文台には、アタカマ大型ミリ波サブミリ波干渉計(ALMA望遠鏡)などが設置されている。ALMA望遠鏡は、ヨーロッパ・北米(アメリカ合衆国・カナダ)・東アジア(日本・台湾)の国際共同プロジェクトであり、高精度パラボラアンテナを合計66台設置し、それら全体をひとつの電波望遠鏡として活用する。ここには、世界で最も高性能なスーパーコンピュータのひとつ「アルマ相関器(ALMA Correlator)」も設置されており、ギャラリーでは、その360度パノラマ画像も紹介されている。

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