シリコンヴァレーと仏教。いま「ブッダの食生活」に学ぶこと

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ジョブズが仏教に傾倒していたのは知られた話だが、シリコンヴァレーはいまでも、そのころと変わらぬカウンターカルチャーによって動いている。禅僧でもあるフェイスブックのデータアナリスト、ダン・シグムンドは、仏教思想と食事が、いまのテック界にどんな教えを与えてくれるかを説いている。

TEXT BY CADE METZ

WIRED (US)

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『Buddha’s Diet』の著者でフェイスブックのデータアナリストであるダン・シグムンド。PHOTOGRAPH BY ROSS MANTLE

歩きながら、ダン・シグムンドは黒い野球帽をかぶった。陽は高く、木陰もほとんどない。草原や潅木、砂利道が広がる9エーカー(約3万6,000平方メートル)ほどの“公園”は、それ以上に広く見える。公園の先にさらに森が続き、さらに先には山々が見えていて、まるで終わりがないようだ。「いつ見ても不思議ですね」と、わたしは言う。

わたしたちは、フェイスブックの新しい建物、フランク・ゲーリーが建築した「MPK20」という建築物(日本語版記事)の屋根に立っていた。ハイウェイ84、ダンバートンブリッジ、カリフォルニア州メンローパークの湿地に広がる住宅地のすぐ隣だ。湿地は多くの電線、送電塔、変電所に彩られている。

シグムンドはこの足元にある建物で、世界最大のソーシャルネットワークが手がける「Facebook News Feed」などのデータ分析を監督する仕事をしている。News Feedによって発信される大量のオンラインデータを分析し、Facebookのサーヴィスを改善する方法を探すのだ。彼は、スティーブ・ジョブスも師事した仏教僧についた禅僧でもある。つまり、北カリフォルニアのテックカルチャーの長い伝統のなかに身を置くひとりであるということだ。

フェイスブックの屋上庭園を歩きながら、彼はわたしに1986年に出版された『悟りからシリコンヴァレーへ』(“From Satori to Silicon Valley”)という研究論文を手渡した。ポケットに入るくらいの大きさの薄いペーパーバックで、仏教から派生したヒッピー哲学を含む、1960〜70年代の米国のカウンターカルチャーとシリコンヴァレーとのつながりを調査したものだ。その表紙には、2つの白黒のシンボルが溶け合うかのように描かれている。陰陽太極図とトランジスタ(の回路図)だ。

ジグムントは、カウンターカルチャーが、シリコンヴァレー発の“パーソナルコンピューターの進化”をドライヴさせ、IBMやAT&Tといった巨大テック企業の支配に挑戦したと字義通りには評価していないと言う。スティーブ・ジョブスのような人たち──長髪でヒッピーで、仏教徒で果実食主義者のコンピューターメイカー──は、テクノロジーが完全に支配する未来を目指したわけではない。20世紀に誕生した産業革命後のメガ資本主義社会よりも、偽りがなく、健康で、シンプルな何かを見つけられるはずだというヒッピーのエトスに基づいて、ジョブスや彼の仲間は、より自然に近かった過去を振り返り、パーソナルコンピューターで人々に力を与え、人々をまとめ、現代社会が奪った人間性を取り返したいと願ったというわけだ。

そしてシグムンドは、これと同じ哲学が、いまでもシリコンヴァレーを動かしていると考えている。フェイスブック(「世界をさらにオープンで繋がった場所にする」)やグーグル(「すべての世界の情報を整理する」)がそうであるように。ジグムンドは言う。「(ヒッピーとシリコンヴァレーには)テクノロジーを使ってよりよい未来を目指すという、同じスピリットがあるんです」

ならば、フェイスブックのトップデータアナリストである彼が『Buddha’s Diet』という本を出版したのも頷ける。この本は北カリフォルニアがとりつかれている3つのこと──科学、東洋思想、食事──でできている。サブタイトルは「The Ancient Art of Losing Weight Without Losing Your Mind」(心を失わずに体重を減らす古えの技)である。しかし、科学と東洋思想と食事以外にも、この本から学ぶことはある。シリコンヴァレーについてだ。

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2016年9月に刊行された『Buddha’s Diet』。PHOTOGRAPH BY ROSS MANTLE

ハツカネズミと禅

ダン・シグムンドが仏教徒になってから30年近くが経つ。ペンシルヴァニア大学で計算論的神経科学を勉強しているときに東洋の宗教に出合い、卒業後にタイに移り、難民キャンプで英語を教えながら仏寺に住み込んだ。

この寺では僧侶たちは、仏教の教えである「律蔵」(“Vinaya Pitaka”)に従って、夜明けから正午までの間にのみ食事をとった。この時間帯に限っては、僧侶たちは何をどれだけ食べてもよかった。そして彼らは太ることがなかったという。

タイに2年間住んだあと、シグムンドは米国に戻り、グーグルで働き始めた。そこで彼は、データサイエンティストとしてYouTubeやGoogle Mapなどのサーヴィスの改善策を探った。そしてグーグルを動かす仏教文化をつくったひとりとなった。

チャディー・メン・タンというエンジニアが会社のなかで瞑想グループをつくり、『サーチ・インサイド・ユアセルフ』という本を書いてから、グーグルは世界中の僧侶たちが集う場所となった。メンがこうした訪問者を社内見学に連れて行くとき、彼はグーグルのユニークな仏教カルチャーを見せるために、彼らをシグムンドのデスクへと連れて行った。

「難しい統計コードに取り組んでいるときにふと顔を上げると、仏教ローブに身を包んだチベット僧の一群が微笑みながらわたしを見ていたということが何度かありました」とシグムンドは振り返る。

『サーチ・インサイド・ユアセルフ』の著者、チャディー・メン・タンの2010年のTEDトーク。グーグルで働く人々が、日常業務のなかでどのように「思いやり」を実践しているかを語る。

2014年、シグムンドはシリコンヴァレーのスタートアップHampton Creek(ハンプトン・クリーク)に移籍した。テクノロジーと現代のノウハウを駆使して世界の食をよりよくすることを目指す会社であり、それはセオドア・ローザックが『悟りからシリコンヴァレーへ』で提唱した世界にも通じるものだ。

「カウンターカルチャーにいる人の多くにとって」とローザックは書いている。「高度産業テクノロジーが進んだ結果、人々が毛皮をまとい、森にベリーを摘みに行くような原始的民主主義の社会が生み出されるだろう。より人工的になった環境は、不思議なことにより自然に近づくのだ」

ハンプトン・クリークでは、マヨネーズやクッキー生地の材料となる卵の代用品をつくるのに黄色エンドウ豆を使われている。シグムンドと彼のチームは、植物プロテインとその相互作用についてのデータを分析することで、より安く、より安全で、より健康的な食品をつくる方法を見つけようとした。

シリコンヴァレーの企業には、コードと同じくらいキヌアやケールといった健康食材に気を使うようなグルメが多い。ハンプトン・クリークではとくにそうだ。「すべてのデスクにソフトウェアエンジニアがいる代わりに」とシグムンドは言う。「植物生物学者や生化学者、そしていつも食べ物のことを考えている人がいるのです」

仕事としてだけでなく、休憩中の会話やメールで送るリンクについても、彼らは健康に関する情報をやりとりした。ある日、誰かがソーク研究所によるハツカネズミの食習慣とメタボリズムに関する研究をシェアした。その研究では、高脂肪、高カロリーの餌を無制限に与えられた二十日鼠は不健康で肥満になったという。そこまでは当たり前のことだ。

しかしその研究では、時間制限を加えたうえで無制限に餌を与えられたハツカネズミが、同じカロリー量を消費したにもかかわらず太らなかったことも発見された。これがシグムンドの注意を引いた。それが一般的な考えに逆らうからだけでなく、彼にタイの僧侶のことを思い出させたからだ。

ブッダはデータサイエンティストだった

シグムンドはすぐに、自分の食習慣も同じように変えた。現代のシリコンヴァレーでの生活においては「夜明けから正午まで」というスケジュールは現実的ではないと考え、彼はソークの研究をもとに9時間の時間制限を自分の食事に設けた。

「アイデアとモチヴェーションは基本的には同じです。毎日、わたしは食事をする時間帯と断食をする時間帯を組み合わせていました」とシグムンドは言う。「これは、常に『中道』を探すという仏教の思想とも一致しています。両極端を避けるのです」

同じ量のカロリーをとりながら、シグムンドは約25ポンド(約11kg)減量した。彼はこれを、データ集めのエクササイズだとみなしていた。彼は2,500年前のブッダの教えを裏付けるためのデータを個人的にとっていたのだ。

ブッダも同じことをするだろう、と彼は言う。ブッダは王子として生まれながらも、禁欲的な生活を送った。そして彼は、人生をかけてデータを集め続けたのちにその中間にたどり着いた。中道だ。「ブッダの教え、そして彼の生き様の特徴として、データに基づいた証拠にこだわるということがあります。信仰だけに頼ってはいけないのです」と彼は言う。「ブッダはデータサイエンティストだったのです」

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    1/191987年、カリフォルニアのメンローパークにて、スティーブ・ジョブズが“人間のふり”をしているところ。「スティーブはリラックスするようなタイプの人間じゃなかった。彼はまるでレーザーのようにいつも何かに集中していた。だから会社で行ったピクニックでスティーブがビーチボールを蹴って遊んでいるところ見たときは驚いたよ。彼は楽しい時間をすごしているようだった。でもどちらかと言えば、アップルのチームのみんながくつろげるようにするための演技のようにも見えたな」(ダグ・メネズ)

  • doug-menuez02

    2/191998年、カリフォルニア・レッドウッドシティにて。ソフトウェア会社ネットオブジェクツのミーティングの様子。新入社員が、習慣として風船の帽子をかぶせられている。

  • doug-menuez03

    3/191988年、カリフォルニア・マウンテンヴューのある会社のオフィスにある「TRYING TO THINK」の文字。「技術開発というのは孤独な集中が求められる仕事なんだ」とネメズは言う。

  • doug-menuez04

    4/191993年、ドイツ・ハノーヴァーにて。「マイケル・チャオらアップルのニュートン開発チームが、試作品としてドイツまで持ってきた8台のニュートンがすべて壊れているところに気づいたところだ」

  • 85078171

    5/191987年、カリフォルニア・フリーモントにて。スティーブ・ジョブズが新しい工場の下見から帰るところ。ネメズは言う。「スティーブがものすごく無礼で、批判的で、執念深い人物であったとしても、彼は同時に喜びに満ちた人で、その笑顔とエネルギーは回りに伝わっていくんだ。それは本当に魅力的だったね」

  • doug-menuez06

    6/191987年、カリフォルニア・ソノマにて。「グラフィック・デザイナー、スーザン・ケアは、初期のマックのいたずら心あふれるアイコンや多くのユーザー・インターフェイスを手がけたんだ。彼女のデザインは、世界中の、何百万人もの人々の日々の生活にインパクトを与えたんだ」

  • doug-menuez07

    7/191990年、カリフォルニア・フリーモントにて。ラムリサーチ社のエンジニアが、機械の接続の問題を解決しようとしている。

  • doug-menuez08

    8/191995年、カリフォルニア・マウンテンヴューにて。ビル・クリントン大統領が、シリコンヴァレーのCEOたちとの集まりに参加している。

  • doug-menuez09

    9/191988年、カリフォルニア・マウンテンヴューにて。Photoshopのリリースを準備している際のアドビの創業者ジョン・ワーノックとチャールズ・ゲシキー。

  • doug-menuez10

    10/191990年、カリフォルニア・フリーモントにて。当時のアップルCEO、ジョン・スカリーがプレス用の撮影を行っている。

  • doug-menuez11

    11/191992年、カリフォルニア・ラグナニゲルにて。あるカンファレンスに参加したビル・ゲイツは「これからは誰も写真に50ドル以上払うことはなくなるだろう」と語り、大衆向けの安いコンテンツがこれから広まると予想したという。

  • doug-menuez12

    12/191999年、シアトル。「マイクロソフトでソフトウェアシステムのシニアヴァイスプレジデントを務めていたスティーヴ・バルマーが、本社でプログラマーたちと話しているところだ」

  • doug-menuez13

    13/191992年、カリフォルニア・クパチーノ。アップルでNewton開発に携わっていたプログラマーのピーター・アリーが、仕事中に休憩しているところ。

  • doug-menuez14

    14/191993年、カリフォルニア・クパチーノにて。「アップルでNewtonプロジェクトに携わっていたプログラマーのサラ・クラークは、生まれたばかりの赤ん坊を2年もの間、会社に連れてきながら仕事をしていたんだ。彼女がオフィスのカーテンを閉めるのは、昼寝か赤ちゃんへの授乳のどちらかのときだと同僚たちは知っていた」

  • Bill Joy, Sun's co-founder and chief scientist.

    15/191998年、コロラド・アスペンにて。サン・マイクロシステムズ社の共同創業者で伝説的プログラマーのビル・ジョイ。

  • doug-menuez16

    16/191993年、北カリフォルニア。アップルのNewtonソフトウェアを開発するエンジニアは、プロダクトが完成するまでに自分の命があるかどうか定かではなかったので、上司の命令にも(重力にも)逆らっていたという。

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    17/19シリコンヴァレーできれいに整理されたオフィスを見つけることはほとんどなかった。

  • Every evening, the children of the Newton engineers could be seen roaming the halls of the research lab, playing and visiting with their parents.

    18/191993年、アップルのオフィスにて。「Newtonのチームは週末でも何時間でも働いていたため、彼らは妻や夫、子どもを連れてくるようになった。子どもたちが両親を昼間に見ることのできる方法はそれしかなかったんだ」

  • No caption available

    19/192000年。ドットコムバブルが弾けたあとの、シリコンヴァレーの夢の終わりを表すような1枚。

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1987年、カリフォルニアのメンローパークにて、スティーブ・ジョブズが“人間のふり”をしているところ。「スティーブはリラックスするようなタイプの人間じゃなかった。彼はまるでレーザーのようにいつも何かに集中していた。だから会社で行ったピクニックでスティーブがビーチボールを蹴って遊んでいるところ見たときは驚いたよ。彼は楽しい時間をすごしているようだった。でもどちらかと言えば、アップルのチームのみんながくつろげるようにするための演技のようにも見えたな」(ダグ・メネズ)

  • doug-menuez02

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1998年、カリフォルニア・レッドウッドシティにて。ソフトウェア会社ネットオブジェクツのミーティングの様子。新入社員が、習慣として風船の帽子をかぶせられている。

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1988年、カリフォルニア・マウンテンヴューのある会社のオフィスにある「TRYING TO THINK」の文字。「技術開発というのは孤独な集中が求められる仕事なんだ」とネメズは言う。

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1993年、ドイツ・ハノーヴァーにて。「マイケル・チャオらアップルのニュートン開発チームが、試作品としてドイツまで持ってきた8台のニュートンがすべて壊れているところに気づいたところだ」

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1987年、カリフォルニア・フリーモントにて。スティーブ・ジョブズが新しい工場の下見から帰るところ。ネメズは言う。「スティーブがものすごく無礼で、批判的で、執念深い人物であったとしても、彼は同時に喜びに満ちた人で、その笑顔とエネルギーは回りに伝わっていくんだ。それは本当に魅力的だったね」

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1987年、カリフォルニア・ソノマにて。「グラフィック・デザイナー、スーザン・ケアは、初期のマックのいたずら心あふれるアイコンや多くのユーザー・インターフェイスを手がけたんだ。彼女のデザインは、世界中の、何百万人もの人々の日々の生活にインパクトを与えたんだ」

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1990年、カリフォルニア・フリーモントにて。ラムリサーチ社のエンジニアが、機械の接続の問題を解決しようとしている。

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1995年、カリフォルニア・マウンテンヴューにて。ビル・クリントン大統領が、シリコンヴァレーのCEOたちとの集まりに参加している。

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1988年、カリフォルニア・マウンテンヴューにて。Photoshopのリリースを準備している際のアドビの創業者ジョン・ワーノックとチャールズ・ゲシキー。

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1990年、カリフォルニア・フリーモントにて。当時のアップルCEO、ジョン・スカリーがプレス用の撮影を行っている。

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1992年、カリフォルニア・ラグナニゲルにて。あるカンファレンスに参加したビル・ゲイツは「これからは誰も写真に50ドル以上払うことはなくなるだろう」と語り、大衆向けの安いコンテンツがこれから広まると予想したという。

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1999年、シアトル。「マイクロソフトでソフトウェアシステムのシニアヴァイスプレジデントを務めていたスティーヴ・バルマーが、本社でプログラマーたちと話しているところだ」

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1992年、カリフォルニア・クパチーノ。アップルでNewton開発に携わっていたプログラマーのピーター・アリーが、仕事中に休憩しているところ。

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1993年、カリフォルニア・クパチーノにて。「アップルでNewtonプロジェクトに携わっていたプログラマーのサラ・クラークは、生まれたばかりの赤ん坊を2年もの間、会社に連れてきながら仕事をしていたんだ。彼女がオフィスのカーテンを閉めるのは、昼寝か赤ちゃんへの授乳のどちらかのときだと同僚たちは知っていた」

  • Bill Joy, Sun's co-founder and chief scientist.

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1998年、コロラド・アスペンにて。サン・マイクロシステムズ社の共同創業者で伝説的プログラマーのビル・ジョイ。

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1993年、北カリフォルニア。アップルのNewtonソフトウェアを開発するエンジニアは、プロダクトが完成するまでに自分の命があるかどうか定かではなかったので、上司の命令にも(重力にも)逆らっていたという。

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シリコンヴァレーできれいに整理されたオフィスを見つけることはほとんどなかった。

  • Every evening, the children of the Newton engineers could be seen roaming the halls of the research lab, playing and visiting with their parents.

    Every evening, the children of the Newton engineers could be seen roaming the halls of the research lab, playing and visiting with their parents.

1993年、アップルのオフィスにて。「Newtonのチームは週末でも何時間でも働いていたため、彼らは妻や夫、子どもを連れてくるようになった。子どもたちが両親を昼間に見ることのできる方法はそれしかなかったんだ」

  • No caption available

    No caption available

2000年。ドットコムバブルが弾けたあとの、シリコンヴァレーの夢の終わりを表すような1枚。

※「シリコンヴァレーの黄金時代」をとらえた写真家ダグ・メネズの写真集『無敵の天才たち』(日本語版記事)より。

最終的に、シグムンドはスタンフォード大学のオンラインコンテンツマネジャー、タラ・コットレルと共著でこの一連の成果について本を書いた。ソークの研究とそれに続くリサーチのデータを使って、本では食事に関する仏教徒的哲学の価値が示されている。彼らが本書にて説明している通り、ソーク研究所はのちに、食事時間を10時間に制限して適度な減量に成功したという研究結果を出した。そのうえ、食事時間を制限することによって睡眠の質が向上し、日中はより活動的に感じられることもわかった。

ソークでの研究を監修したサッチン・パンダ博士によると、人間の内臓では時間帯に応じて、10〜20パーセントの遺伝子のスイッチが入ったり消えたりするそうだ。彼の考えでは、人間の24時間周期のリズムを崩してしまった現代社会において、食事やスナックをとる時間帯を制限することが、リズムを取り戻すことにつながるという。

「体内には“時計”があることがわかりました」とパンダ博士は言う。「人間の心理、メタボリズム、行動。そのすべてに24時間周期が関係していると考えられています。夜更かし、日中の光不足や夜間の光過剰、間違った時間の食事や投薬が、健康を害する可能性があるのです」

しかし、シグムンドは本書のなかで、仏教哲学を現代の世界にも当てはめることで、ハンバーガー、ウイスキーやソーダなどとの付き合い方も提案している。ブッダは菜食主義でアルコールを摂取しなかったが、シグムンドは肉や酒を断つことを勧めない。ただ適切な量をとることを心がけるだけだ。

また、ブッダは僧侶が飲み物を摂取するのに時間制限を与えなかったが、コーラなどの飲料が存在する現代においては、これも肥満や糖尿病につながっているとシグムンドは指摘する。彼の本はまた、ブッダの思想と現代社会の間の中道を見つけるものなのだ。

古きこと、新しきこと

皮肉なのは、シグムンドが、人々の24時間周期がずれていることに関して決して小さくない責任をもつ、世界最大級のインターネットカンパニーに勤めていることだ。わたしたちが1日中、夜遅くまでスクリーンを見つめるのを助長し、人を昼夜関係なく仕事に縛り付けているこうした会社は、シグムンドが解決したいと考える問題に大きく寄与している。

しかしこれは、シリコンヴァレーに常につきまとってきた矛盾である。シリコンヴァレーは生活をよくも悪くもする。前にも後ろにも進む。ヒッピー的な態度と、そうでない態度が混ざっている。

フェイスブックのソーシャルネットワークは、わたしたちを世界中の人々とつなぐ一方で、すぐ近くに住んでいる人々を引き離す。グーグルのような会社は、極端に多くの時間をオフィスで過ごすような文化を推進する一方、そこで過ごされる時間の質を、地元産のオーガニック食品、仏教的な「慈悲深いマネジメント」、そしてもちろん瞑想グループを通じて高めている。ハンプトン・クリークは食の質を高めようとしたが、多くのシリコンヴァレーの会社と同様、金儲けに目がくらんでしまったようだ。ハンプトン・クリークはいま、億万長者のユニコーンに変身するために自社製のマヨネーズを買い占めた嫌疑で、連邦当局の捜査を受けることになっている。

しかし、これはいいことなのだ。前進と後退の両方を知ることは、わたしたちに必要なことだからである。そのときの秘訣は、どのように古い考えが新しい考えを助けられるかを知ること、そして中道を見つけるタイミングを知ることだ。インターネットがわたしたちの政治システムを一変させ、仮想現実が物質世界からわたしたちをさらに遠くさせ、人工知能が人間がしていた作業の多くの代わりをしようとしているいま、古きことと新しいことの両方を理解することはさらに切実に求められているのである。

「テクノロジーの世界でわたしたちが行うことは、世界をよりよい場所に変えられます」とシグムンドは言う。「しかしそれと同時に、生命と、人間としてのあり方についてはいくつかの変わらない根本的なことがあります。テクノロジーはそれに触れることはできませんし、触れるべきでもないのです」

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