「優秀」すぎるリサイクル大国スウェーデン、ゴミを「輸入」する

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99パーセントのリサイクル率を誇る北欧の雄、スウェーデンでは、その革新的リサイクル施設をフル稼働させるため近隣諸国からゴミを“輸入”している。同国が廃棄物処理に長けているのは、優れた熱エネルギーインフラにあるという。

TEXT BY SHOGO HAGIWARA

スウェーデンのゴミ収集

スウェーデンのゴミ収集の様子。PHOTO: ALAMY / AFLO

リサイクルの問題は、国民(国によっては政治家レヴェルも含む)の啓蒙から実際の計画実行まで、首尾一貫した政策の執行がなかなか容易ではない。そしてそれは、発展途上国のみならず先進国であっても同様だ。

欧州連合(EU)であれば、2020年までに排出されるゴミの50パーセントをリサイクルする、との目標が各国に課されているが、たとえば昨年のBrexit(ブレクジット)をめぐる国民投票以来、今後の動向に注目が集まる英国では、EU脱退に緊縮財政を加えたダブルパンチで、2014年時点にはリサイクル率45パーセントだったにもかかわらず、最終的な目標達成の見通しにはすでに黒い雲が垂れ込めている状況だ。

かくも理想と現実のギャップに政策執行者たちがアタマを悩める国が数多くあるなか、例外的に突出した存在が、北欧3国の一角を占めるスウェーデンだ。排出されたゴミのわずか1パーセントのみが埋立地に送られただけで、残り99パーセントはすべてリサイクル処理されているという驚愕の事実を、英紙『ザ・インディペンデント』が伝えている。その事実だけでも唸ってしまうほどだが、さらには自国の革新的リサイクル施設をフル稼働させるため、近隣諸国からゴミを“輸入”しているという。

なぜスウェーデンはかくもリサイクルに長けているのか。その理由は、なによりも環境を優先する文化が国民の意識下にしっかりと根付いているためだという。1991年には、世界に先駆けて化石燃料の使用に重い税金を課す法律を制定しており、以来四半世紀が過ぎた現在は、国全体の電気需要の半分を再生可能エネルギーで賄っているという。

「スウェーデン人の多くがとても熱心なアウトドア派で、環境問題についても自然を守るために自分たちが何をすべきかよく理解しています」と語るのは、リサイクル関連団体のAvfall Sverigeで、PRを担当するアン-カリン・グリップウォール。

「ゴミの輸入や廃棄は民間企業が行いますが、その過程で発生した熱エネルギーは、国が管轄するインフラを通して、各家庭に供給されます。この確立されたネットワークがあるため、廃棄施設の熱エネルギーを最大限に活用することができるのです。たとえば(気候の穏やかな)ヨーロッパ南部では、熱エネルギーの使用機会がスウェーデンほどではなく、よって廃棄施設の煙突から排出するしか対処方法がないという現状を抱えています。その意味で、スウェーデンは石油由来燃料の代替ソースとして、リサイクリングを最大限活用することができるのです」

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