米海兵隊は「2030年の闘い」に備えるためにSFを読む

GettyImages-619983468-4ff6b53e8b9f12a109d312f36e42d28a7d55349a

進化するテクノロジー、天然資源をめぐる争い、不安定化する国際情勢…。変化の速い現代において、予測できない未来に備えるために、米海兵隊は「SFの力」を借りることにした。

TEXT BY ERIC NIILER

WIRED(US)

IMAGE: GETTY IMAGES

スティーヴン・ウエスト兵長は重量160kgのエクソスケルトン(パワードスーツ)に身を包み、遠隔操作で敵のアジトへと足を踏み入れた。赤外線センサーの光が暗闇を貫き、ヘルメットのヴァイザーにはデジタル情報が映し出される。次の瞬間、スティーヴンは電撃に打たれ、地面へと崩れ落ちた。パイプや鉄筋を手に持った地元住民の集団が、スティーヴンを取り囲む。センサーからのフィードバックが停止し、耳鳴りが聞こえる。何度も何度も殴られるにつれ、ヴィデオフィードが現実の視界へと切り替わる──。

このシーンは、最新テクノスリラー小説からの抜粋ではない。15年後、30年後の未来に直面するかもしれない脅威について考えるための、海兵隊の訓練用に書かれたサイエンスフィクション(SF)の短編なのだ。

この短編『Water’s a Fightin’ Word』では、水不足に世界が喘ぐなか、アフリカで人道支援を行う海兵隊が四方を包囲されるような状況が綴られている。著者は、エクソスケルトン、エレクトロマグネティック・パルス・ウエポン(電磁パルス兵器)、肉弾戦にも対応できるロボットといった最先端の軍事技術を物語に登場させつつ、水資源をめぐる地政学的なシナリオを展開する。

ヴァージニア州クワンティコにある海兵隊戦闘研究所の未来理事会は2016年、海兵隊の上級士官が、今後待ち受ける脅威をこれまでとは異なる方法で想像できるようにするために、SFコンテストを開催した。総勢84名の応募者のなかから選ばれた18名のファイナリストは、ワークショップで『ワールド・ウォーZ』の原作者マックス・ブルックスを含むプロのSF作家たちとペアを組んだ。数カ月にわたる編集期間を経て、上位3作品が「Science Fiction Futures: Marine Corps Security Environment Forecast 2030-2045」(SFの未来:海兵隊安全環境予測 2030-2045)にまとめられ、オンラインで発表された。

これらのストーリーには、政治的混沌、中国の台頭、影響力を失い内向的になった米国、天然資源をめぐる紛争、ますます拡大する発展途上国の巨大都市といった共通するテーマが見受けられる。

未来を想像するための物語

「SFの未来」プロジェクトには、大地震に襲われたあとの台湾における中国派部隊と台湾派部隊の内戦を描く『Double Ten Day』や、遺伝子操作技術を利用してつくられた生物兵器が米国に脅威を及ぼす様子を描く『The Montgomery Crisis』などが含まれている。

パトリック・キルヒナー中佐によると、現在『Marines magazine』は毎月SFコラムを掲載しており、その作品には2種類の想定読者がいるという。

「上級士官は、来るべき世界を想像し、それに備えるために必要な投資が何かを考えることができます」とキルヒナーは言う。「そして少尉や下士官は、彼らがいつか上級士官や中級士官となったときにどんな世界が訪れているかを想像し、そうした未来が現実になったときに動揺しないようにすることができます」

創造的に計画を行うためのツールとしてSFを使うのは、海兵隊だけではない。ロウズ、ハーシー、デルモンテといった企業から米国海軍、NATOまでが、「SFコンサルタント」の力を借りている。

「わたしたちはこれまで歴史を学ぶよう務めてきたが、今後はもっとSFを学ぶ必要があると考えている」。USMC戦闘研究所の指揮官であるジュリアン・デール・アルフォードは語る。

四半期、もしくは1年単位の計画サイクルに基づいて活動する軍事戦略家やアナリストが、より広い視野をもてるようにサポートするのがSFの力であると語るのは、軍事コンサルタントのエリン・シンプソンだ。「情報機関で働く人間のほとんどは、未来のことをあまり考えません。情報機関の仕事の多くは、すでにある脅威に対応することだからです」とシンプソンは言う。「未知の問題を考えるうえで、フィクションはとてもいい媒体なのです」

そして海兵隊にとっては、2030年とその先の脅威に備えるうえで、SFは有意義な手段なのである。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

関連記事

話題をチェック

  1. Quanta_TA-1-e1481166732906-ab2ca6b5ab1b5127ce66e83bab019d6dca7bbe3e

    2017-1-14

    生物の進化をその目で見届けた伝説の生物学者、グラント夫妻、40年の成果を語る

    STORY 2017.01.14 SAT 21:00ピュー…
  2. nuTonomy-Boston-8a112aeba185b1a6d7e9c16989b5f4f34fa88db9

    2017-1-12

    自律走行車の試験走行にはボストンが最適、といういくつかの理由

    INSIGHT 2017.01.13 FRI 08:00MITから…
  3. 20170112drone-bff49a50aabfc1d6bbcc015fa9e4a2fde42ee715

    2017-1-12

    グーグル親会社、ドローンインターネット計画「Titan」断念か 従業員は気球インターネット「Loon」へ

    Sponsored link  フェイ&…
ページ上部へ戻る