世界の都市を、星だけが照らしたなら──写真家が生んだ詩的シーン

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満天の星空に照らされた世界中の大都市。それはまるで世界が滅亡したあとの風景のようにも見えるが、実は合成によってつくられたものだ。しかし、写真家のティエリー・コーエンは、これは目に見えない景色だが確かに「実在」しているのだと語る。

TEXT BY PETE BROOK

WIRED(US)

  • 1/10「上海 31° 14′ 39” N 2012-03-19 Lst 14:42」PHOTOGRAPH BY THIERRY

  • sfo_baybridge

    2/10「サンフランシスコ 37° 48’ 30’’ N 2010-10-09 Lst 20:58」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • hk-central

    3/10「香港 22° 16’ 38’’ N 2012-03-22 Lst 14:00」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • rio-santamarta

    4/10「リオデジャネイロ 22° 56’ 42’’ S 2011-06-04 Lst 12:34」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • tokyo-shinjuku

    5/10「東京 35° 41′ 36” N 2011-11-16 Lst 23:16」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • ny_empire

    6/10「ニューヨーク 40° 44’ 39’’ N 2010-10-13 Lst 0:04」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • la-disneyhall

    7/10「ロサンゼルス 34° 03’ 20’’ N 2010-10-09 Lst 21:50」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • shanghai-echangeur2

    8/10「上海 31° 13′ 22” N 2012-03-17 Lst 14:47」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • paris-sorbonne

    9/10「パリ 48° 50’ 55’’ N 2012-08-13 Lst 22:15」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • hk-skyline

    10/10「香港 22° 17′ 55” N 2012-03-23 Lst 14:54」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • shanghai-pudong

    shanghai-pudong

「上海 31° 14′ 39” N 2012-03-19 Lst 14:42」PHOTOGRAPH BY THIERRY

  • sfo_baybridge

    sfo_baybridge

「サンフランシスコ 37° 48’ 30’’ N 2010-10-09 Lst 20:58」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • hk-central

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「香港 22° 16’ 38’’ N 2012-03-22 Lst 14:00」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • rio-santamarta

    rio-santamarta

「リオデジャネイロ 22° 56’ 42’’ S 2011-06-04 Lst 12:34」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • tokyo-shinjuku

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「東京 35° 41′ 36” N 2011-11-16 Lst 23:16」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • ny_empire

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「ニューヨーク 40° 44’ 39’’ N 2010-10-13 Lst 0:04」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • la-disneyhall

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「ロサンゼルス 34° 03’ 20’’ N 2010-10-09 Lst 21:50」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • shanghai-echangeur2

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「上海 31° 13′ 22” N 2012-03-17 Lst 14:47」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • paris-sorbonne

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「パリ 48° 50’ 55’’ N 2012-08-13 Lst 22:15」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

  • hk-skyline

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「香港 22° 17′ 55” N 2012-03-23 Lst 14:54」PHOTOGRAPH BY THIERRY COHEN/DANZIGER GALLERY

天文学者でSF作家でもあるカール・セーガンは、かつて「夜空の輝きは、すべて遠くで起きている核融合だ」と言った。複雑な物理学は確かに素晴らしいが、地球から見える無数の星も同様に素晴らしい。しかし、都市が発展し地上の光は増加し空気汚染が深刻化した。それにともなって、宇宙を観察する人間の能力は日々損なわれてしまっている。

フランス出身のアーティスト、ティエリー・コーエンは、『Darkened Cities』という作品で人々の宇宙に対する観察能力が徐々に失われていることに目をつけた。

コーエンの作品が描き出すのは、澄み切った夜空に囲まれた世界中の大都市だ。彼の写真には非現実的なまでの美しさがある。暗い都市の景観と鮮やかな星座が写るその写真は、実は都市の画像と夜空の画像を合成したものである。

「2つの現実を組み合わせることで“第3の現実”をつくり出します。第3の現実は目には見えない景色ですが、しかし存在しているんです」と、コーエンは言う。

「わたしは消えてしまった星々を表現しています。写真は目に見えないものを提示する方法であり、夢を見せる方法でもあります。わたしが描いているのは、電力がない都市や文明が滅亡したあとの都市ではありません。都市に沈黙を呼び戻しているのです」

コーエンはニューヨークやサンフランシスコ、リオデジャネイロ、香港など9都市を訪れた。彼は、まず赤道儀式架台と極軸望遠鏡を使って都市の風景を撮影し、そのあとに人口が少なく大気が澄んだ同緯度の地域へ移動した。こうして、西サハラの空が上海を覆い、パリはモンタナ州の星々に照らさることになった。

合成写真のもととなる風景を撮影する際、コーエンは同じカメラとレンズ、そしてほとんど同じ露光時間で都市と空を撮影する。もっとも、彼が都市を撮影するのは日中だ。露光不足とフィルターを組み合わせる「擬似夜景」という技術によって、風景を人工の明かりが消えた夜の景色のように見せられるのだ。この技術は影のないどんよりとした日に最も効果を発揮し、停電中の大都市のような印象的な写真をつくり出す。

『Darkened Cities』からは、人類が手に入れたものと失ったものが感じられる。メディアを賢く扱うことで写真が単なる物体から批判的思考のきっかけへと変化することを、コーエンは教えてくれる。それだけでなく、『Darkened Cities』が描く暗闇の景色は別の存在の可能性を喚起し、別世界をも垣間見せてくれるのだ。

「写真は、現実に関するものである以上に詩に関するものでもあります。写真は世界の見方を表現します。表現したい世界があれば、写真はそれを表現できるのです」と、コーエンは話している。

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