オランダでは「歩きスマホ事故」対策に、地面に信号機を埋め込むことにした

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歩きながらスマートフォンを操作する歩行者たちが交通事故に巻き込まれるケースがあとを絶たない。見上げる先の信号機に注意が向かないならば、画面を見下ろす目線の先に信号機をつくればいい。そんな発想から生まれたのが、「地面埋め込み型」の信号だ。

TEXT BY RITSUKO KAWAI

地面に信号を埋め込む

PHOTOGRAPH COURTESY OF HIG TRA

オランダの地方都市が、歩行者用の信号機を足元に設置したことで脚光を浴びている。なくならない「歩きスマホ」による交通事故を防ぐことが目的で、手元を見ながら歩いていても交差点の赤信号を見逃さないようにデザインされている。

近年、スマートフォンの世界的な普及に伴い、いわゆる「ながらスマホ」による交通事故があとを絶たない。問題はドライヴァーによる脇見運転だけに留まらず、『Wall Street Journal』によると歩行者が手元の画面操作に意識を集中しすぎるあまり、交差点の赤信号に気が付かずクルマにはねられる事例も少なからず報告されている。こうした事態を未然に防ぐために考案されたのが、歩行者の足元に灯る信号機だ。

オランダ西部のボーデグラヴェン・レーウェイクでは、手元のスマートフォン画面から目を離さない歩行者でも信号機のサインを見逃さないよう、頭上の信号機にシンクロしたライン状のLED照明が横断歩道の手前に埋め込まれた。同自治体に拠点を置く企業、HIG Traffic Systemsが開発した「+Lichtlijn」(オランダ語で「light line」)というプロジェクトで、現在は学校施設が集中する1カ所のみで試験的に運用されている。事故防止への効果が見込めれば、幅広い地域での採用も検討されているという。

同自治体で地方議員を務めるキース・オスカムは、ソーシャルメディアやスマートフォンアプリの存在が交通事故への危機感を薄れさせている現状について、「行政として流行に逆らうことは容易ではありませんが、それを見越して対処していきたい」とHIGのプレスリリースにおいてコメント。また、HIGのマーク・ホフマンも、「歩行者や自転車のながらスマホは深刻な問題です。ハーグ市内ではスマートフォンに気を取られて信号に気が付かない歩行者のせいで路面電車が頻繁に緊急停車しています」と、地元紙『OmroepWest』に語っている。

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