ポートランド発、廃棄されるはずだった食材から生まれるアイスクリームが教えてくれること

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ポートランドで人気が爆発し、ロサンゼルスに進出、サンフランシスコにも新店をオープン予定というアイスクリームショップ「ソルト&ストロー」。地域密着、ハンドメイドにこだわってきた彼らが新たに決断したのは、「廃棄を運命づけられた食材を活用してアイスクリームをつくる」ことだった。

TEXT BY SHOGO HAGIWARA

ソルト&ストロー

地域密着型のハンドメイド・アイスクリームショップ「ソルト&ストロー」は、いまやポートランドを代表する人気スポットのひとつだ。PHOTO: GETTYIMAGES

感度の高い、いわゆるクリエイティヴクラス層の注目を集めて久しい米国ポートランドから、また新たなトレンドが生まれようとしている。その主たる役者はアイスクリーム。キム&タイラー・マレクの従兄弟チームが創業したソルト&ストロー(S&S)がつくるアイスはなんと、ゴミとして廃棄される運命にあった食材を活用して、複雑かつ美味なるフレーヴァーをつくり上げている。

2011年のオープン以来、クラシックなレシピをひと捻りして、オフビートな一風変わったアイスをメニューに並べてきたS&S。チョコアイスにマシュマロをトッピングしたり、ストロベリーアイスに蜂蜜フレーヴァーのバルサミコ酢とブラックペッパーを組み合わせたりといったそのレシピは、地元人気を高めてきた。そして、この6月にメニューに加わる「ラムスパイス&アップルバター」は、S&Sのアイスクリームをより明確に特徴付けるものとなる。というのもこの新メニューは、地元のラム蒸留所で使用されたスパイスと、不格好で出荷不可の烙印を押されたリンゴ──つまりどちらも廃棄処分の運命にあった食材を用いているのだ。

「アメリカ国内において、生産される食料の約40パーセントがゴミ処理されている一方で、都市部では子どもたちはお腹を空かせています」と『Fast Company』のインタヴューに語ったキム。「もしわたしたちが少しでも廃棄の憂き目にあう食料をアイスのレシピに取り込めたら、その空腹を少しでも満たせるのでは、と思ったのです」と続ける。

社会問題への「アウェアネス」を喚起する

決意をもとに2人のマレクは、提携先として、Urban GleanersPortland Fruit Tree Projectという、食糧難に直面する人々をサポートする地元団体を選び、共同レシピの開発を始めた。

「これら2つの団体の活動に光をあて、彼らのストーリーを多くの人に伝えることができたら、わたしたちのアイスを食べる消費者だけでなくコミュニティ全体に、廃棄する必要のない食料のリサイクルに対する理解とサポートが高まるだろうと考えました。たとえリンゴの形が不格好でも、味は変わらないし、廃棄される必要もないんだ、というメッセージを伝えたかったのです」とキムは続ける。

6月に導入される新メニューによって“救出”される食材の量はおよそ900kgほど。世界で毎年排出される食料ゴミの総量=数十億トンには当然遠く及ばないが、S&Sの活動が重要なのは、日常生活に現在する社会問題へのアウェアネスの喚起にある。タイラーは、キムに続けて次のように説明する。

「わたしたちの試みの真意は、廃棄予定の食材であっても十分な流通ルートが存在することの証明です。たとえば熟れ過ぎという理由で廃棄処分されるイチゴも、アイスクリームをつくるわたしたちには何の問題もないパーフェクトな食材です。廃棄を運命づけられた食材からでも、おいしいもの、楽しいものがつくれることを伝えていきたい」

キム&タイラー・マレク

キム&タイラー・マレク

ソルト&ストローの創業者、キム&タイラー・マレク(写真右の2人)。PHOTOGRAPH COURTESY OF SALT & STRAW

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