日中韓に対応したグーグルの新フォント「Noto Serif CJK」は、なぜ生まれたか

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グーグルが新しく発表したオープンソースの明朝体フォント「Noto Serif CJK」。英語に加え、キリル文字やギリシャ語、そして日本語、中国語、韓国語にも対応している。日中韓それぞれの文化圏に固有の字体表現を盛り込むなど、手間をかけて開発したことには明確な意図があった。

TEXT BY MARGARET RHODES

WIRED(US)

フォント比較

PHOTOGRAPH COURTESY OF ADOBE

800を超える書体がオープンソースで公開されているグーグルの「Google Fonts」。そこに新しく加わったセリフ書体「Noto Serif CJK」の特徴は、その実用性だ。英語に加え、キリル文字やギリシャ語、日本語、中国語、韓国語のすべての言語で見た目に一貫性がある。

これを実現するのは簡単なことではない。ラテンやキリルには文字の種類が数十字しかないのに対し、日中韓など漢字文化圏で使われる言語は何万もの文字で構成されている。それゆえ、ユニバーサルなフォントを開発するのは非常に難しいのだ。この書体をつくるにあたって、グーグルはアドビと提携した。そして書体デザイン企業5社と共に、この書体を利用するであろう文化圏特有の数千もの字体を忠実に表現し、見た目から誤った連想を抱かせることがないようにしたのだ。

Noto Serif CJKは、複数言語でプロダクトをつくるあらゆる人への贈り物だ。「2種類のフォントを混ぜて使うと、きれいに見えないのです」と、グーグルの国際化推進ディレクターのボブ・チョンは言う。彼は、これを「ランサムノート効果」と呼ぶ。そして、これは中国語や日本語、韓国語(編註:3つの言語の頭文字をとってCJKと呼ぶ)の活字を使用するデザイナーたちにとっては大きな障害である。

共通する文字でも字形が微妙に異なる

なぜ、Noto Serif CJKは特筆に値するのか。それを知るには、CJKの複雑性を理解しなくてはいけない。この3言語には、互いに共通する文字にすら字形に微妙な違いがある。この異体字表記は、昔の中国語は一筆書きで描かれたのに対し、日本語と韓国語は版画によって印刷されていた事に由来する。

「こういった約束事を無視してしまうと、たとえば日本語を読める人に文章を見せたときに、それを日本語だと認識してもらえなくなってしまいます」と、アドビのコンピューターサイエンティストであり言語学者でもあるケン・ランドは話す。「約束事にのっとった文字を使うことで、ユーザーたちにそれがほかの言語の使いまわしではなく、彼らのためにデザインされたものだと思ってもらえるのです」

東アジア言語の字体に関する2つの書籍の著者であるランドは、CJKの3つの言語で共通して使える文字と、独自のデザインが必要な文字のマッピングを担当した。文字の特徴が共有されているほどフォントのファイルサイズが小さくなり、ファイルサイズが小さければ小さいほど、文字の読み込みも速くなる。最終的に、CJKで使われる4種[編註:中国語は繁体字と簡体字の2種]ですべて異なるデザイン処理を施した文字は、270字で済んだ。一方、4種に共通する文字は約7,000字あった。

グーグルとアドビは、Noto Serif CJKを無料のオープンソースフォントにしている。フォントの利用が拡大すれば、商品デザインの一貫性を保つことができるようになり、厄介なランサムノート効果を減らすことにつながる。このことがデザイナーや開発者、世界規模でビジネスを展開するあらゆる企業の役に立つだろう。商品の海外展開を行うとき、誰もフォントの乱れなど心配したくないのだから。

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