「背中」は口ほどに物を言う──都市生活者の背中から聞こえるストーリー:画像ギャラリー

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写真家ルイス・ドゥ・ベルの作品『Cartographies』は一風変わった「ポートレート」であり「ストリートスナップ」だ。この作品は道行く人々の背中だけを写すことで、洋服のシワがどれだけ雄弁な存在なのか教えてくれる。

TEXT BY WIRED.jp_IS

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背中につけられた傷は「逃げ傷」と呼ばれる。敵から逃げようと背中を見せたがためについた傷であることから、この傷は情けないものだと考えられてきた。言わんとすることは理解できるが、現代を生きるぼくらにとっては少々リアリティに欠ける話だ。では、現代人にとって背中は何を意味するのだろうか。

ベルリンを拠点とする写真家、ルイス・ドゥ・ベルは人々の背中に注目した。それも背中の傷ではなく、シワに。彼は作品『Cartographies(地図学)』を通じて、ニューヨークを行き交う人々の背中を写し取っている。

ただ背中を写しただけの写真と侮ることなかれ。洋服が形づくるシワは多種多様で、実に表情豊かなのだ。工事現場で働く人、デスクワークにいそしむ人、立ち仕事が続く人…。それぞれのシワは、もち主がどんな働き方をしているのか教えてくれる。背中の肉に食い込んだ洋服はもち主の体型を教えてくれるし、汗でできた染みからはもち主の疲労感が伝わってくる。シワしか写っていないのに、人々が行き交う街並みまでもが脳裏に浮かんでくるようだ。

ベルはアーティストインレジデンスでニューヨークに滞在していた際、固定観念にとらわれずに街を撮影するにはどうすればよいか悩んでいた。そこで彼は、洋服や肉体といった極めて限定的な要素だけに焦点を当てることにしたのだという。人々の洋服に残されたシワはすぐに彼を魅了した。「(洋服が生み出すシワは)ミケランジェロのような巨匠がつくった絵画や彫刻に表れる衣紋のようです」と彼が語るように、シワには抽象的な美が宿っているようにも思えるし、一方で人々のポートレートやストリートスナップのようでもある。

「この作品は平凡なテーマに対して抽象的な視座を与えています。政治的・社会的なメッセージをもっているものではありませんが、普段は特に意識していないものを別の視点から見せているのです」。そうベルは語る。「いわば、まさにあなたの目の前にあるものにきちんと目を向けるためのエクササイズのようなものです」

毎日何時間もペンを握っていたらペンだこができるように、日常的な振る舞いはぼくらの外見をも変えていく。それは洋服においても同じことで、おかしな座り方をしていればおかしなシワが生まれるし、きちんと手入れをしていなければ次第に服はグチャグチャになっていくだろう。あなたの背中に残ったシワは「逃げ傷」のようなものになっていないだろうか?

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