米国の起業文化を支えている「元軍人起業家」たち

170619-GettyImages-132320769-1024x683-7d02073af429b29af74009d931279ef4311a2fad

米国では、10社に1社の割合で、元軍人(=ヴェテラン)による起業の会社がマーケットを占める。彼らのビジネスモデルをサポートする専門組織も充実している。

TEXT BY SHOGO HAGIWARA

ヴェテランズデー

米国では11月11日は「退役軍人の日」、「ヴェテランズ・デー」として祝日になっている。PHOTO: GETTY IMAGES

既存の枠組みを再編成しようとするアントレプレナー精神は、なにもテック系に限らず、米国社会には広く浸透している。が、そのトレンドを下支えする、「ヴェテラン」と呼ばれる元軍人たちの起業実績は、あまり知られていない。

ある統計によれば、中小規模ビジネスの10社に対して1社の割合を元軍人によるスタートアップが占め、その総数はアメリカ全土で240万社にのぼるという。その売上は、総計11億ドル(約1,200億円)で、雇用する従業員の数も500万人超と、米経済を支える大きな支柱のひとつとなっている。

ある「スパイス・スタートアップ」の場合

元軍人アントレプレナーの1人が、キンバリー・ジュン。調理用スパイスを輸入して、米国内の星付きレストランをはじめ、各所に卸販売を行っている。彼が、現在のビジネスモデルのヒントを得たのは、なんと従軍中のアフガニスタンで地雷除去を行っていたときのことだという。

「地雷をひとつ除去しても、ほどなくして(同じ場所に)新しい地雷が設置されて、いたちごっこを繰り返す状況でした」と『Fact Company』のインタヴューに語るキンバリー。

ジレンマを感じつつも任務を遂行していくなかで、あるサフラン農家と知り合う機会を得る。ご存知のとおり、サフランはスパイスのなかでももっとも高値で取引される品種のひとつで、たかだか30グラムのサフランに2万円近い売値がつくほどだ。アフガニスタンの農家にしてみれば願ってもない“商材”なのだが、タリバン組織との内戦状態が続き、販路の拡大は困難を極めていた。さらには正規の事業拡大に希望を失った農家が、麻薬生成のためケシの栽培に切り替えるなどの事例は少なくなかったという。

「長期継続する平和維持に貢献する活動を目指すのであれば、地元農家と協業するサステイナブルなビジネスモデルを模索するべき、という結論にいたったのです」とキンバリー。

キンバリーは、元同僚の兵士といっしょに、Bunker Labsのドアを叩いた。Bunker Labsは、元兵士の起業やビジネスプランのブラッシュアップをサポートする非営利団体だ。シリコンヴァレーの成功を、起業意識の高い元兵士のコミュニティでも再現することを目的とした団体で、メンターとしてのみならず、エンジェル投資家や会計士など、事業の成功に不可欠なリソースとのネットワークを押し広げる橋渡し役も務めている。

キンバリーが立ち上げたRumi Spiceは、創業3年目ながら、アフガニスタンで90人の農家と380人の女性を雇用し、アフガニスタンでもっとも多く女性を採用する会社となるまでに成長した。また、対アフガニスタン出資でみても、同国の農業にもっとも出資する企業にまで成長した。

「Bunker Labsの存在がなければ、これほど素早く成長できなかったでしょう。彼らのサポートは非常に重要です。軍隊といっしょで、チームとして活動する各方面からの助けがなければ、ここまでの成功はなかったと思います」とキンバリーは説明する。

  • このエントリーをはてなブックマークに追加

関連記事

  1. 12879510_m-666d0d56734eeefcba9104ea3e69eefc2bacf3ff

    2年連続で年末に起きた「ウクライナの停電」が意味するもの

    NEWS 2017.01.14 SAT 08:00ウクラ&…

おすすめ記事

  1. xrteclipse_20170821_164732-aa95ad719d7a65a66ec9c12746d60c068b705a97
    NEWS 2017.08.22 TUE 19:002017年8月21&#…
  2. 53193079_m-acec3a2697a393c66f6e91f0f11e542efc71b923
    NEWS 2017.08.20 SUN 16:00フィン&…
  3. FabricSensor-art-1-e1503018439627-785da1ecc20399209fa33539f9981bffdaca26b9
    NEWS 2017.08.20 SUN 14:00ハーヴ&…
  4. GettyImages-506802676-2-1a0f23a30093df056fac9205db1a1f203debdf6e
    INSIGHT 2017.08.20 SUN 08:00イーӤ…
  5. styly2-e1502955992988-126661b5a59757ca27c7a39e95f69deb9ddb31df
    NEWS 2017.08.18 FRI 17:00「VR(仮…
※ダウンロード後30分以内にインストールして下さい
http://technologyjapan.xyz/wp-admin/widgets.php#remove

話題をチェック

  1. 600x601x20170822nana.jpg.pagespeed.ic.u5ed1iTQeL-e5b3de5c391c8e3805df72a8cdb3da051ece71fa

    ANA、機内食総選挙2017の結果発表 和食は牛すきやき丼、洋食はビーフシチューとオムライス

    Sponsored link  機上ӗ…
  2. MIT-Instant-Retouch-TA-12db540ca97a6020f2db78ca5b27647ac89d2f28

    機械学習を用いれば、写真が「撮影する前」からプロ仕様の美しさに──グーグルとMITがアルゴリズムを開発

    NEWS 2017.08.22 TUE 08:00マサチ&…
  3. GettyImages-496380034-e1503241697905-b18cea347ee2933a806af5a4adfa2f3d9569add1

    「世界共通のインターネット」を巡る、グーグルとカナダ最高裁との闘い

    NEWS 2017.08.21 MON 07:00カナダ&…
ページ上部へ戻る