極右メディアを風刺するパロディニュースサイトが誕生──「PatriotHole」はフィルターバブルを突破するか?

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風刺ニュースサイト「The Onion」が、極右メディアを風刺するサイト「PatriotHole」を開設した。配信されるのはパロディ記事ばかりだが、このサイトには「フィルターバブル」を突破するポテンシャルがあるかもしれない。

TEXT BY ANGELA WATERCUTTER
TRANSLATION BY MINORI YAGURA, HIROKO GOHARA/GALILEO

WIRED(US)

Round USA Flag Pattern

IMAGE: GETTY IMAGES

主流メディアそっくりの外見で風刺ニュースを流すウェブサイト「The Onion」。そこからスピンオフしたウェブサイト「ClickHole」は、5月17日に「PatriotHole」(愛国者の巣穴)をローンチした。

ClickHoleに掲載された紹介記事によると、PatriotHoleは「左翼メディアの暴政に対するインターネットの最後の抵抗」を示すウェブサイトなのだという。

PatriotHoleの編集長、マット・パワーズはこう話す。「ClickHoleは、本来獲得できるはずのクリック数を十分に勝ち取れていないと感じていました。一般人よりも大きな“声”を上げたがる人たちのグループがあるのに、彼らを軽んじていたからです。いままでの読者たちは静かすぎたので、もっと声の大きな人々の興味もひきたいと考えました。だから、声の大きさが真実に等しく、真実がクリック数に等しい時代に合わせて、ClickHoleは思い切ってPatriotHoleとして生まれ変わったのです」

いまの時代、彼らの戦略は適切であるように思える。報道機関はトランプ政権と、陰謀論に傾きがちなその世界観についていこうと必死だ。その一方で極右メディアは、ホワイトハウスの“支援”を受けて主流になった。そこで、The Onionは考えた。主流ニュースメディアのパロディ記事を出すThe Onionや、BuzzFeedのようなクリックベイトメディアのパロディ記事を出すClickHoleに続き、彼らは「フェイクニュースだ」と叫ぶ者たちをフェイクニュースを利用して茶化すためのPatriotHoleを立ち上げたのだ。

PatriotHoleは「フィルターバブル」を突破できるか

特に意外なことでもないが、PatriotHoleはユーザーのFacebookフィードを狙ってコンテンツをつくっている。サイト立ち上げの当日には「愛国者たちへ:Facebookの“ウォール”でこの動画をシェアし、大統領が自分の面倒を見てくれていることを世界に知らしめよう」「これでひと安心:トランプがISと航空機について怒鳴った50のことのうち、どれが機密情報なのかロシア当局にはわからないようだ」といった見出しがサイトに並んだ。

優れた風刺ニュースというには、あまりに突飛である。しかし、なかにはこれを本当だと思う人がいるであろうことも想像できる。そういう意味でPatriotHoleは、良くも悪くもリベラルと極右がそれぞれ自分の陣営のニュースしか読まないという「フィルターバブル」を突破する、魔法のようなサイトになる可能性がある。

トランプ政権の誕生によって風刺は難しくなっている。それはネタがないからではない。パロディー作者が、自身の作品を本物のニュースと誤解されないように工夫しなくてはいけないからだ。

なにしろ、ホワイトハウス報道官のショーン・スパイサーはThe Onionのコンテンツをニュース扱いしてツイートしするし、トランプ大統領はときどき信頼できないソースから得た話を広めるのだ(おそらく、スタッフからそうした記事が送られてくるのだろう)。

また、マケドニアの小さな町に住む青年が立ち上げたフェイクニュースサイトのおかげで、インターネット上のフェイクニュースの質は、少なくとも表面的にはまともなジャーナリズムに匹敵するぐらいになっている。情報は自由を求めるが、いったん開放されると、さまざまなかたちで偽装される。いまでは、正規ソースと偽ソースの区別が難しいくらいだ。

ホワイトハウス報道官のショーン・スパイサーは、「The Onion」のコンテンツを本物のニュース扱いしてツイートした。

「暗闇を照らす声高な光」

ここで、ある疑問が生まれる。PatriotHoleは「本物の」ニュースを提供するようになるのだろうか? The Onion内のサイト「The A.V. Club」はカルチャー関連のニュースを配信しているし、ほかの風刺サイトも本物のニュースを伝えている。女性向け風刺マガジンサイト「Reductress」は昨年、レイプ文化について取り上げた。ユーモア混じりだったが、同サイトが提起した問題に笑える点はまったくなかった。

PatriotHoleにそうしたことを期待してはいけない。「ほかのサイトの動向は気にしていません。他サイトがしていることを気にしたり、事実や調査結果に注目したりしないよう気を配っています。読者の視点は正確であるのはよくわかっているので、それを反映させたいだけです」とパワーズは言う。

『ワシントン・ポスト』誌は2017年3月、「民主主義は暗闇のなかで死ぬ(Democracy dies in darkness)」というスローガンを使い始めた。そしてPatriotHoleは、「暗闇を照らす声高な光(loud light in the darkness)」というスローガンを掲げ、暗闇を照らす光を消さないよう努めている。

パワーズは次のように語る。「われわれの願いは、できるだけ多くの人にサイトをクリックしてもらうことです。自由と愛、勇気を支持し、教会とクリックが大好きなアメリカ人を通じて、そうした目標につながる道をつくりました。偉大な国アメリカと同じく、後ろを振り返らず前を向くのです」。これは、正直な回答ではないかもしれない。でも、もしあなたが差別主義的なBreitbart Newsから教訓を得ているようなら、PatriotHoleにアクセスしてみるのもいいだろう。

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